剖析Android之父卸任原因:创造者非执行者

2013-03-21 09:43:16  来源:新浪科技

Android之父 安迪·鲁宾

  Android之父 安迪·鲁宾

  导语:美国科技博客The Verge周二发表文章称,鉴于安迪·鲁宾(Andy Rubin)的行业知名度和在谷歌管理团队中的地位,他卸任Android业务主管让所有人感到意外。究其原因,业内人士称,鲁宾是一位超凡的创造者,但在Android管理方面表现得并不尽如人意。Android的发展已经超出了鲁宾所及,他不知道下一步应该要把Android带到哪里。

  以下为文章内容摘要:

  谷歌上周宣布,Android业务主管安迪·鲁宾(Andy Rubin)将卸任,转而负责一个新的神秘项目。鲁宾自2005年至今一直掌管着Android业务,他的卸任令人感到吃惊,甚至连谷歌内部人士也感到意外。但鲁宾的卸任也并不是毫无先兆,9个月前就已初露端倪。

  关于Android系统的名称,人们一直都有猜测,因为它听起来有点像“Andy”(安迪)。事实上,Android就是鲁宾,这是他在苹果的同事给他起的绰号,因为他喜欢机器人,而Android就有“机器人”的意思。此外,在2008年之前,Android.com一直是鲁宾的个人网站。

  去年6月有传闻称,鲁宾将离开谷歌,加盟一家名为“CloudCar”的创业公司。当时,该传闻曾一度引发不小的恐慌。鉴于鲁宾的影响力,以及在CEO拉里·佩奇(Larry Page)管理团队中的地位,这一传闻在当时迅速传播,并纷纷为鲁宾歌功颂德。硅谷知名专栏作家罗伯特·斯科比(Robert Scoble)当时称:“哇!过去几年鲁宾在谷歌的表现多么了不起!”

  但鲁宾迅速否认了该传闻,并表示CloudCar只是好友的一家创业公司。他在自己的Google+账号上称:“我无意离开谷歌,Google I/O 大会上见。”后来鲁宾也确实出现在Google I/O大会上, 他依然是Android的代名词。

  但上周四,佩奇宣布了鲁宾离任的决定。佩奇说,鲁宾决定离任的时机已经成熟,并将在谷歌开启新的篇章。鲁宾也在致开发者的信中回应称:“在内心深处我还是一名创业者。”

  鲁宾虽然没有离开谷歌,但已经今非昔比。Android的发展已非鲁宾所能控制,而鲁宾似乎也已厌倦了Android。

  Android之父

  在不到10年的时间里,鲁宾把Android从一张白纸上的构思变成了全球最受欢迎的智能手机 操作系统。目前有超过7.5亿部Android设备被激活,Android应用下载次数超过250亿次。如今,Android的小绿机器人标识的知名度已直逼苹果公司的苹果标识。

  尽管如此,Android还是面临着种种新挑战,未来的发展方向也不再那么清晰了。Android在平板市场的份额仍落后于苹果iPad,鼓励开发者围绕Android开发自动化家用设备的“Android@Home”计划也遭遇挫折。

  尽管Android手机销量已是iPhone的3倍之多,但谷歌至今尚未充分挖掘出如何利用Android的这一优势。相比之下,手机厂商倒是受益匪浅,尤其是三星。

  Gartner分析师迈克尔·加滕博格(Michael Gartenberg)称:“具有讽刺意味的是,通过专利授权费,微软通过Android获取的利润甚至比谷歌还多。”

  另一方面,Android越来越远离谷歌。例如,亚马逊Kindle Fire采用Android系统,很很多人不知道。而且,亚马逊还推出了自己的应用商店,与谷歌Android应用商店竞争。

  迷失方向

  鲁宾是一位梦想家,一名架构师。在成立创业公司Danger和提出Android项目前,鲁宾曾在苹果担任工程师,在微软担任经理。业界对于鲁宾的赞扬主要集中在开拓能力方面。

  谷歌负责基础架构业务的高级副总裁乌尔斯·霍泽尔(Urs Holzle)称:“我喜欢与鲁宾共事,他善于制定看似不可能实现的伟大目标,然后动员团队去实现它。他是一名伟大的天才,能激发士气,相信其他人不可能把Android发展得这么好。”

  但鲁宾不愿意或不能通过大规模的行业合作把Android变成谷歌的赚钱机器。三星通过销售Android手机赚得钵满盆满,而谷歌的品牌则退居幕后,影响力也在削弱。

  曾与鲁宾共事的一位业界高管称:“鲁宾还是一位艺术家,喜欢独来独往,而忽略其他人。当Android发展到一定规模时,就需要互动和合作,建立合作关系,无论是谷歌内部还是外部。在管理Android方面,鲁宾成为了失败者。Android的发展已经超出了鲁宾所及,坦率地讲,我认为他也不知道下一步要把Android带到哪里。”

  Danger年代

  创建Danger后,鲁宾和Danger曾以开发出最早的智能手机之一“Sidekick”而闻名。Sidekick支持Web浏览,拥有自己的应用生态系统,最初通过T-Mobile在美国推出。

  Danger在当时是一家颇具知名度的创业公司,曾推出电动车Segway、街机赛车游戏和彩屏手机。鲁宾的好友里奇·米纳尔(Rich Miner)、史蒂夫·帕尔曼(StevePerlman),甚至苹果联合创始人史蒂夫·沃兹尼亚克(Steve Wozniak)都大加赞赏。

  在Danger的四年,鲁宾是一位精力旺盛、不知疲倦的领袖。鲁宾在Danger的一位同事称:“他的负担很重,但却隐藏起来不让外人看出。有时看见他工作到深夜,看起来处于崩溃边缘,第二天一早仍能穿着干净的白衬衫参加面试或召开商务会议。”

  Danger是一家技术先驱,其产品远远领先于时代,但却仍然处于商业劣势地位。鲁宾的一位前同事称:“他们总是能让其他公司做想做的事情。”2003年,鲁宾被投资者驱逐,Danger管理权转交给电信行业高管汉克·诺斯哈福特(Hank Nothhaft)。

  Danger早期投资者、风险投资公司VSP Capital总经理乔娜·里斯(Joanna Rees)称:我们有明确的计划,安迪在创造方面拥有超凡的能力,但产品创新已经完成,现在是执行阶段,这就是我们聘请诺斯哈福特的原因。他知道如何去完成大交易,如何建立大型合作,诺斯哈福特出任CEO能把公司带入新的发展阶段。”

  随后不久,鲁宾就离开Danger,开启Android之旅。里斯回忆说:“我记得曾经说过,‘他不会在那呆太久’。”

  谷歌岁月

  鲁宾2005年加盟谷歌,当时佩奇收购了羽翼未丰的Android。谷歌另一位联合创始人赛吉·布林(Sergey Brin)对Android保持距离,他说自己不懂移动。而谷歌时任董事长埃里克·施密特(Eric Schmidt)的态度与布林相似。

  只有佩奇对鲁宾的Android畅想兴趣浓厚:鲁宾希望将Android打造成一个开放的移动操作系统,在谷歌的倡导下推动行业创新。佩奇十分确信,Android项目十分适合于谷歌,甚至是完美的。《商业周刊》当时曾报道称:“谷歌已悄然启动Android,但目前对该项目还知之甚少。”

  鲁宾随后加入谷歌高层管理团队,出任移动及数字内容高级总裁,领导产品开发、推广和合作,并结识苹果创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)。

  在鲁宾的领导下,谷歌联合全球多家手机厂商和运营商成立了“开放手机联盟”(Open Handset Alliance)。但后来,主要OEM厂商导致的Android“碎片化”让开放手机联盟”逐渐被遗忘。其他方面的大规模合作,如Android更新联盟(Android Update Alliance),本应协调运营商之间的Android版本问题,但成效甚微。

  此外,鲁宾还发起了收购摩托罗拉移动并购案,但这是一次混乱的、代价不菲的并购,至今谷歌仍未收回成本。谷歌CFO帕特里克·皮切特(Patrick Pichette)曾表示,谷歌所继承的摩托罗拉移动的产品路线图并没有太大吸引力,而所继承的大量专利也被卷入到业界对如何使用专利技术的争论中。

  谷歌并未说明目前有多少员工从事Android相关工作,但与最初的8人团队相比,如今的规模已经变得很庞大。目前,有200多名员工在美国职业社交网站LinkedIn上表示自己在从事Android或Google Play的工作,而实际数字可能远高于此。谷歌一位前员工表示:“2010年Android团队约有200名至250名员工。”相比之下,鲁宾在Danger担任CEO时麾下至有100多名员工。

  交权

  对于鲁宾的下一步行动,谷歌保持缄默。但据预计,鲁宾将加入谷歌研发实验室Google X。因为鲁宾是一位发明家,他拥有超过11项专利和大量的专利应用。

  在鲁宾开启新篇章之际,Android领导权同时也交给负责Chrome和应用业务的高级副总裁桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)。长期以来,业界早有传闻称Android将与桌面操作系统Chrome OS合并。

  这种猜测合情合理,例如,Chrome网络商店可以很容易整合到Google Play应用商店中,使得桌面和移动产品之间的界限越来越模糊。谷歌也已经承认,随着时间的推移,这两套操作系统将来可能会合并,但否认近期合并的可能。

  佩奇希望能以一贯的连续性策略来简化谷歌产品,但对于Chrome OS和Android似乎行不通,因为这两个团队拥有各自的路线图。在工程副总裁管海罗西·洛克海默(Hiroshi Lockheimer)领导下,Android团队正在以危险的节奏运营,如发布软件更新、修复漏洞、提升安全性,紧跟快速发展的手机市场节奏等。Android与Chrome OS的整合将是一项巨大的工程,因此谷歌保持两个独立的操作系统似乎更适合,至少目前如此。

  I/O受关注

  皮查伊据说是一位冷静、能力超群的产品经理,在他的带领下,Chrome浏览器发展成为市场主导地位。皮查伊还负责企业产品,同时拥有消费者和企业产品经验有助于谷歌进一步发展Android,并从中获利。

  因此,皮查伊似乎能够很快推动Android发展到下一阶段,而不是与Chrome OS合并。佩奇也表示:“皮查伊会做大量的工作,推动Android继续向前发展。”

  如今距离2013年Google I/O只有两个月时间,对于在一个小时内就抢光所有门票的开发者,他们比以往更想从谷歌了解一些相关消息。Gartner分析师加滕博格称:“在事情发生之前,谷歌没有必要知道想要做什么。当然,他们会有一些实验性的动作。”

关键字: Android 谷歌 T-Mobile
责任编辑: 房小葵
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