90亿光年外发现三颗罕见类星体聚集一处(图)

2013-03-20 09:53:50  来源:新浪科技

这是天文台拍摄的此次最新被发现的三类星体系统

  这是天文台拍摄的此次最新被发现的三类星体系统

  据美国《探索》网站报道,类星体是宇宙中最奇异的天体之一,它们在极其遥远的宇宙深处闪耀,其亮度可以与一万亿颗太阳相当。然而最近天文学家们发现有三颗这样的类星体竟然共处一处,非常罕见。

  这的确是极其罕见的情况。类星体本身便已经十分罕见,两颗类星体在一起便更加不可思议,而三颗类星体聚集一处的情况则简直难以想象。然而,这正是意大利布里亚大学艾玛努尔·法里纳(Emanuele Farina)领衔的一个天文学家小组发现的情况——在90亿光年之外的宇宙深处,三个类星体聚集一处,这一群体目前被给予编号QQQ J1519+0627。三类星体系统是如此的罕见,事实上到目前为止这一发现还只是发现的第二例此类案例。

  实际上,类星体是亮度极高的巨型星系核,在这里超大质量黑洞正贪婪地吞噬周遭的尘埃和气体云物质。当黑洞大快朵颐时,高速下降的物质会在黑洞周围堆积形成吸积盘。在黑洞强大引力的作用下,吸积盘内部的物质不断发生挤压摩擦,温度急剧上升。而任何不幸靠地过近的恒星或行星也将会被撕成碎片。

  这一超高温吸积盘在整个电磁波段发出辐射,从无线电波波段一直到伽马射线波段。在超大质量黑洞周遭的这些吸积盘结构中,由于受到强大的引力影响,这里将物质转换成能量的效率有时甚至可能会超过恒星内部的能量转换率。

  这几个类星体位于90亿光年之外,因此我们所见到的是它们在非常久远之前的模样:在那个时候还没有太阳,更没有地球和人类,或许甚至连形成太阳系的原始星云也还没有成型。这些类星体所处的是一个要比现在年轻地多的宇宙。或许正是由于当时的宇宙更年轻但也更小,因此其中的天体之间相互接近的可能性会相应地高一些。研究人员相信这些类星体是借由引力作用相互靠拢在一起的,其形成的原因可能是星系之间的相互碰撞。

  而在这一特定的案例中,其中两个类星体之间非常接近,说明此两者之间可能存在相互作用。而第三个类星体距离稍远,但同样与另外两个成员之间存在引力相互作用,不过它不太可能从一开始便参与了这一系统的成型过程。

  此前此类三类星体案例仅有在2007年发现的一例,其编号为QQQ J1432?0106。这一三类星体群距离地球约100.5亿光年。由于已经经过细致分析,我们已经知道这一系统中的各成员之间间隔约10万~15万光年。在我们看来似乎这样的距离已经显得非常遥远,但事实上这样的距离值是非常常见的。

  对于此次新发现的这一三类星体系统的一项特别之处是,这一系统附近缺乏极亮红外星系(ULIRGs)的存在。这一现象是出乎意料的,因为一般认为极亮红外星系和类星体总是同时出现的。对此研究小组认为这可能说明了此次所观察到的三类星体系统是一个更大的系统的组成部分,目前这一宏观系统仍处在逐渐成型过程之中。

  米歇尔·福马加里(Michele Fumagalli)是一位参加了此项研究工作的天文学家,来自美国卡内基研究院。他表示:“借助我们的观测和模型设计能力,得以找到这一罕见的天体案例。其将帮助我们理解宇宙中结构以及大质量星系形成的基本机制。” 法里纳进一步指出,未来的更详尽研究将会帮助我们确认这些类星体究竟有多么罕见,以及它们是如何形成的。(晨风)

责任编辑: 豆豆
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