3D打印:脆弱并强悍着

2013-03-20 08:39:32  来源:创事记

3D打印会让世人惊叹后流于概念,抑或推动第三次工业革命?

  3D打印会让世人惊叹后流于概念,抑或推动第三次工业革命?

  刘筱攸,深圳《新产经》杂志记者

  《连线》杂志的主编,不对,应该是前主编,辞职杀进3D打印领域开公司去了。在此之前,《经济学人》、《福布斯》、《纽约时报》等大腕,皆在头版鼓吹3D打印对第三次工业革命的意义。

  公众对于一项技术的憧憬与膜拜,往往由媒体燃起。于是,27年前其实就已经诞生的3D打印技术,终在2012年高调回归公众视野,国内外相关的概念股趁势大涨。

  唱衰随之而来。今年2月,著名做空机构香橼将矛头直指3D打印,指出目前3D打印产业概念大于实质,有关公司的股价随即在看涨一年后迎来大跌。

  这场由媒体点燃的狂欢,并没有因为资本的市侩而终结——随后美国政府的表态无疑将3D打印拥趸的热情推向高潮。奥巴马最近在国情咨文中表示,美国政府计划未来4年在1000所美国学校配备3D打印机和激光切割机等数字制造工具,以培养新一代的系统设计师和生产创新者。中国紧随其后,工信部公开支持发展“增材制造技术”,并表示正在制定3D打印产业的战略规划,最快在今年两会后公布。

  媒体鼓吹,资本暧昧,政府热捧。那3D打印产业本身呢?这项技术会让世人惊叹过后流于概念,抑或切实推动第三次工业革命?

  再猛的技术也有软肋

  我来到深圳维示泰克公司的时候,几台3D打印机正同时运转,喷嘴不断向外“吐丝”,而后被叠加于塑料板上冷却成型。耗时不到一小时,一个玩偶即可成型。所需模型成本十多块钱,与传统玩具工厂的开模费用上千元相比,价格优势一下子就出来了。

  这就是3D打印技术。3D打印也叫增材制造技术或激光快速成型(LRP),原理是将计算机设计出的三维模型分解成若干层平面切片,然后把打印材料按切片图形逐层叠加,最终堆积成完整的物体。太深奥?那么选个生动的表达方式:成龙的封山之作《十二生肖》你看过吧?成龙在里面就是通过3D打印机将十二生肖赝品制造出来的。

  说白了,概括起来就四个字:快速成型

  如此,3D打印在实体制造中的优势就显而易见了:省去了冗长而昂贵的模具制造过程。这并不只是理论上的可行——在维示泰克公司董事长陈文娟看来,以前生产一个模型,工程师往往需要先用计算机模拟,辅以人工用钢铁、石膏、粘土、木头等材质制造模具,产品在大规模生产之前,还要进行多次打样和修改。而3D打印机能直接从计算机图形数据中生成任何形状的零件,极大地缩短产品的研制周期,大幅减少成本投入,还能较精准地塑造复杂精细的造型。

  更令人动心的是,这项技术可供个人在家自行操作:只需安装好打印机,在制图软件上设定打印的形状及颜色,确定物料(塑料或树脂),按下“打印”即可。过程如此简易,误差却可轻易控制到0.1毫米之内。也就是说,无需生产线,你的任何想法都能变成现实。

  在我短短一个小时的采访期间,光上门咨询设备费用和打印服务费用的人就来了两拨:一个钟表行业,一个礼品行业。

  有了3D打印机器,个人就相当于一整条生产线,一整个车间。3D打印对于工业设计与模具制造在传统制造链条中的冲击,不言而喻。从这个角度出发,3D打印的确很猛。可即便如此,在广泛的民用级市场,3D打印技术仍然属于小众玩物。

  陈文娟对此深有感触。她的公司在深圳乃至全国消费级(也叫民用级)领域,都算不错,3D打印机定价近九千,客户大多是国外的小企业、工作室及学校。“机器本身销量还是不大,并不足以维持整个公司的研发及运营。所以我们还提供3D打印的相关服务,不需要购置机器,只需要支付材料及人工费用,我们就可以帮你打印你想要的物件。”陈文娟介绍,设备的销售与3D打印的相关服务是当前3D打印商业化的两个主要方向。若只依靠设备的销售,鲜少有公司能够赚钱。

  事实也的确有点尴尬:去年3D打印全行业销量只有4.2万台,这其中的两万台还是由3D打印机生产巨头美国Stratasys一家售出的。市场培育严重滞后是3D打印商业化的最大窘境。

  这的确是目前3D打印产业最大的软肋。

  你可能会拿国内3D打印上市公司的风光来反驳这一说法,比如今年一月就经历5个涨停、累积涨幅高达57.79%的中航重机。

  来看看中航重机。其实一看中航重机的财报你就一目了然:3D打印根本还不在其主营业务范畴之内。半年前21世纪经济报道就曾经报道过:中航激光公司是由中航重机和其旗下中航沈阳高新科技有限公司在2011年底合力组建而成,当时仍处于生产准备阶段,截止2012年上半年,未形成生产能力和实现销售收入。

  而目前中航重机的业务格局是这样的:以锻铸件为中心、液压件和新能源为补充。它的航空锻铸件在国内飞机和发动机的占比约为80%,液压件收入占公司收入的13%。中航重机2012年三季度实现净利润2.25亿元,同期增长76.25%,不过这主要得益于3亿的巨额投资收益。中航重机不久前表示,其激光快速制造(也就是3D打印业务)将从2013年才开始贡献业绩。

  所以,3D打印在市场上的全面开花,路还长着呢。

责任编辑: 豆豆
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