地球周围太空垃圾云扩大 尺寸超弹珠达50万块

2013-03-18 08:34:21  来源:新浪科技

据美国宇航局估计,地球周围尺寸超过弹珠的太空碎片在50万块左右,尺寸超过板球的碎片在2.2万块左右

  据美国宇航局估计,地球周围尺寸超过弹珠的太空碎片在50万块左右,尺寸超过板球的碎片在2.2万块左右

低地球轨道的碎片以大约每小时1.75万英里(约合每小时2.8万公里)的速度飞行,即使尺寸很小,也能给卫星造成巨大破坏,同时对宇航员的安全带来致命威胁

  低地球轨道的碎片以大约每小时1.75万英里(约合每小时2.8万公里)的速度飞行,即使尺寸很小,也能给卫星造成巨大破坏,同时对宇航员的安全带来致命威胁

  新浪科技讯 北京时间3月18日消息,据国外媒体报道,俄罗斯的“太空球透镜”(BLITS)纳型卫星据信遭到环绕地球的一块碎片撞击,毁于一旦。据推测,这块碎片来自于2007年中国进行的一项反卫星武器试验。专家们警告称“太空球透镜”的被毁说明太空垃圾对低地球轨道活动的威胁不断提高。

  目前,地球周围的太空垃圾云不断扩大。据美国宇航局估计,地球周围尺寸超过弹珠的太空碎片在50万块左右,尺寸超过板球的碎片在2.2万块左右。低地球轨道的碎片以大约每小时1.75万英里(约合每小时2.8万公里)的速度飞行,即使尺寸很小,也能给卫星造成巨大破坏,同时对宇航员的安全带来致命威胁。在已经编目的太空垃圾中,大约有70%位于距地面1250英里(约合2000公里)以内的低地球轨道。

  为了对地球进行观测,航天器必须被送入低地球轨道,如果高度超出这一轨道,它们的仪器便无法获取细节。最近的一次撞击故事发生在1月22日,再一次让人们意识到太空垃圾对空间设备的威胁。安全世界基金会的技术顾问布莱恩-维登在接受美国太空网采访时表示:“这一事件再一次为我们敲响警钟。现在,我们面对的太空垃圾实在是太多了。很多低地球轨道卫星不得不在躲避威胁其安全的碎片基础上进行机动。这一事件再一次撕碎了‘大天空’理论的神话。现在,太空碎片已经成为低地球轨道卫星面临的最大威胁之一。”安全世界基金会倡导和平发展和利用空间技术。

  维登引用忧思科学家联盟的全球安全计划负责人大卫-赖特2009年发表的一篇文章指出,1996年、2007年和2009年曾出现3起现役卫星与太空垃圾的相撞事故。赖特在文章中表示:“太空中的卫星(超过900颗)和碎片数量太多。据我们估计,在未来10年时间里,平均每2到3年就会发生一起低地球轨道卫星与尺寸超过1厘米的碎片的相撞事故。在2007年几起产生太空碎片的事件之前,撞击事故的概率为每5到6年一次。1996年、2007年和2009年发生的撞击事故与这一估计概率大致相符。”

  赖特在文章中提到的产生碎片的事件包括2007年中国的反卫星导弹试验。当时,中国发射了一颗导弹,摧毁一颗距地球超过500英里(约合800公里)的气象卫星,据信产生了大约3000块碎片。根据维基解密后来曝光的外交文件,美国曾警告中国,如果中国使用太空导弹,美国将采取军事行动加以回应。在中国的导弹试验之后,美国甚至击落了他们的一颗卫星,以展示他们的导弹实力。

  美国宇航局轨道碎片办公室前负责人堂-凯瑟勒在接受太空网采访时表示,太空垃圾问题目前仍处在可控制范围内,因为卫星操作人员能够预防措施,防止卫星发生相撞事故。不过,如果国际 社会无法达成协议,限制轨道垃圾的数量,这种威胁将不断加剧,最终导致操作人员的预防措施不足以应对碎片威胁。

责任编辑: 房小葵
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