揭秘Surface幕后故事:3D打印原型机

2013-03-14 08:11:28  来源:新浪科技

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Surface平板原型机组图

  导语:美国科技博客The Verge周二撰文,详细披露了微软Surface平板电脑的幕后故事。该产品从一开始就十分看重保密工作。而早期的概念设计包括圆滑的背面和边角,但微软最终还是选择了平整的背面和带角度的边缘,避免给人“摇摇欲坠”的感觉。

  以下为文章全文:

  正面挑战苹果

  微软做出了一个大胆的决定:自主生产硬件,与苹果iPad展开正面竞争。但要开发一款独特的新硬件,却绝非易事。微软之所以推出自己的平板电脑,是因为它的合作伙伴在开发高品质的硬件对抗苹果的过程中面临“巨大挑战”。

  Surface RT的开发代号是“乔治敦”,它最初有两个简单的目标:不能对外泄露,而且必须在Windows 8做好准备后发货。微软Surface团队总经理帕诺斯·潘耐(Panos Panay)说:“目标是为Windows 8赋予活力。”

  在仔细研究了Windows 8和其他微软产品的愿景后,潘耐接受了这项任务:打造一款包含微软所有必备元素的平板电脑。经过日复一日的设计和修改后,最终成果于去年6月18日公布于众。在此期间,微软曾经设计了多款概念和原型产品。

  保密至关重要

  微软不希望在推广Windows 8的过程中惹恼OEM(原始设备生产商)合作伙伴。在接受Windows业务主管茱莉·拉森-格林(Julie Larson-Green)的委托后,潘耐组建了一个12人的团队,规划Surface的设计方案。潘耐曾经任职于微软的PixelSense桌面平板电脑(之前名为Surface)团队,在他的领导下,Surface团队逐渐从12人扩大到30人,随后又扩容到80人以上。

  “我们一开始就汇总了各种想法,很显然,我们应该开发一款平板电脑。”他最近接受采访时说。尽管平板电脑的目标已经明确,但潘耐还是承认,“仍然有其他一些理念,其中很多都不只是平板电脑。”这表明微软当时还考虑过其他设计方案。

  不过,Surface的具体开发时间仍是一个谜,潘耐也拒绝透露Surface项目的启动时间是否早于iPad的发布时间。公开信息显示,Windows 8的设计理念的确早于iPad,而苹果平板电脑也有很多理念与微软的新操作系统不谋而合。

  设计几经调整

  Surface平板电脑团队起初认为,这款设备的功能应该多于竞争对手的产品。在回顾项目启动历程时,潘耐解释说:“我们是微软,我们应该为此骄傲,因为我们帮助人们解决了很多问题。”

  他们的首要任务是尽可能地降低平板电脑的厚度和重量,而利用3D打印技术制作的原型产品和概念设计则帮助他们形成了平板电脑的理念。早期概念设计包括圆滑的背面和边角,但微软最终还是选择了平整的背面和带角度的边缘,避免给人“摇摇欲坠”的感觉。

  微软还希望为这款平板电脑设计一个保护套,同时也要适用于工作场合。“这给我们带来了很大的压力。”潘耐说。于是,他们暂停了工作,开始回顾微软过去30年在鼠标和键盘上采用的设计。Surface团队在一款概念设计上增加了磁铁,希望能够制作出一款具备键盘功能的分体式保护套。“我们最后发现,所有人都需要一个保护套,所以保护套必须很薄。这个理念很重要,我们也很喜欢。于是决定放手去做。”

  在制作了几个概念设计和原型产品后,Surface团队选定了Touch Cover和Type Cover两个设计,并由独立小组开发这两款产品。他们的目标是把厚度压缩到4.5毫米,最终只有3毫米。“我们做出的东西确实很薄,不仅看起来酷,手感也很好。”潘耐解释道。

  潘耐和他的团队随后对概念设计进行了多次调整,直至最终方案出炉。微软的确对Surface和Touch Cover做出了许多调整:从黄色保护套到平整的塑料套,整个过程中有过很多想法,才最终确定了今天的Touch Cover。“我们没有黄色,没有绿色。”他说,“我们收到了很多关于颜色的请求。目前都在开发之中,我们可以制作很多种颜色和特别版。”这番评论表明,今后还将有很多新的保护套面市。该团队此前甚至透露,他们可能会开发一款内置电池的保护套,但微软尚未宣布任何相关消息。

  天时地利人和

  Surface Pro的开发代号为“乔治敦X”,启动时间比Surface RT晚了3个月。潘耐说:“我们在RT启动后3个月才启动Pro,最终的产品也是这样发货的。”他表示,二者之所以在时间上存在这样的差距,关键在于“天时、地利、人和”,并不存在发布推迟或是产品问题。

  Surface Pro的关键在于速度,它的目标是一款功能完备的PC。“你仍然希望它成为一款看上去很优雅、很漂亮的设备,你希望能够引以为豪,而不能像是老古董。”最终,Surface Pro将触摸屏、PC和触控笔的理念整合到一款2磅(约合900克)的设备中。微软表示,他们设计Surface Pro时,从里到外都考虑了重量问题,方便用户用它做笔记,把它当做平板电脑来使用。

  Surface Pro今年2月中旬开始发货,潘耐说:“需求超出我们的预期,这一点毫无疑问。”随着这款产品在实体店和网上商店上架,最初的供应问题似乎已经基本解决,潘耐表示,从产品发布的效果和市场反响来看,整个团队对自己的作品非常满意。“不用这些产品的人显然有自己的想法,但真正使用的人都很喜欢,我认为这才是对我们最重要的事情。”他说。

  今后的Surface还将如何发展?潘耐透露,该团队正在开发下几代Surface。“我说的不只是一代,我们的团队正在全力以赴,他们很享受自己的工作。”他满怀激情地说,“我感觉情况正在越变越好,但愿能够满足用户的期望。”(鼎宏)

责任编辑: 豆豆
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