揭开孤岛福克兰狼的起源之谜(图)

2013-03-13 09:25:57  来源:北京日报

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  福克兰群岛野犬,又称福克兰狼,灭绝于1876年。“海底梯田”曾使福克兰狼在末次盛冰期从阿根廷穿越走出。

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  澳大利亚阿德莱德大学的研究人员找到了自然历史上最难解谜团之一的答案:已灭绝的福克兰狼的起源以及它们如何成为福克兰群岛(阿根廷称马尔维纳斯群岛)这个孤立岛屿(离最近的陆地阿根廷有460公里)上唯一的陆地哺乳动物。

  这个有320年之久的谜团最早是由英国探险者在1690年提出的,后来达尔文在1834年乘坐“贝格尔号”到这里后也提出了相同的问题。阿德莱德大学的研究人员从达尔文个人收集的样本头骨组织中提取了小部分物质。他们还使用了从新西兰奥塔戈博物馆阁楼中被重新发现的一个样本。

  发表在《自然-通讯》(Nature communication)网络版上的研究报告指出,与此前的理论不同的是,福克兰狼是在距今约1.6万年以前的上一个盛冰期的时候被孤立出来的。

  分析显示,一种已灭绝的犬科动物是福克兰狼最近的亲缘种,它们是在约1.6万年前才分离的,但它们是如何来到岛屿上的还不得而知。缺少其他哺乳动物说明不太可能有通往大陆的陆桥。

  该研究领头人阿兰-库珀教授称:“我们发现的证据是阿根廷海岸线下的海底梯田。这些记录显示了末次盛冰时期惊人降低的海平面。那时,在岛屿和大陆之间,有一条又浅又窄的海峡,当这里的海洋表面形成冰层后,福克兰狼就可以穿越此地,很可能它们是为了追捕海豹或企鹅等猎物。而老鼠等其他小型哺乳动物是无法跨越冰面的。

  据悉,福克兰狼是福克兰群岛的唯一本土陆生哺乳动物,但在1876年灭绝,它是目前所知的世界上已灭绝的第一种犬科动物。

责任编辑: 房小葵
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