三星入股夏普是退出液晶面板竞争的信号?

2013-03-11 11:34:55  来源:创事记

三星入股夏普的醉翁之意在OLED?

  三星入股夏普的醉翁之意在OLED?

  杨勇

  三星入股夏普,对三星来说,也许是退出液晶面板生产路上,天上掉下的大馅饼。

  虽然2012年第三、第四季度财报显示,三星面板业务公司Samsung Display已经扭亏为盈,但是其盈利主要是靠应用在移动设备上的OLED屏幕的大量采用。随着中国大陆几条高世代液晶面板生产线的陆续投产,可以预见未来几年,全球液晶面板市场持续处于“供过于求”的状态将更加严重。

  全球液晶面板行业早已从“供不应求”转为“供大于求”,原本占尽上游红利的面板商的日子越来越难过。而投资巨大的面板生产线无法轻易转型或者放弃。三星虽然常年盘踞全球液晶面板占有率的首位(据最新数据,2012年LG Display已经夺得第一),且占据三星接近20%的营收,但近年来其贡献的利润相比通讯业务、半导体业务等仍然较低。

  于是,各家电子厂商也纷纷将目光投向了下一代显示技术-OLED,即有机发光显示技术,早在上世纪80年代就被发现。由于其使用寿命短、屏幕大型化难等缺陷,初期只是用在MP3、收音机等产品。随着技术的发展,而且OLED有显示屏幕可视角度大、响应时间非常快、不需要背光源从而能够显著节省电能等特点,因此OLED屏幕具备了许多LCD不可比拟的优势。

  虽然目前OLED的在显示效果等方面可能不如某些液晶面板,如夏普的IGZO(铟镓锌氧化物,使显示屏功耗接近OLED,但成本更低)技术,但其确是目前研发中的iWatch、可穿戴显示设备等需要的柔性屏的首选材料,前途不可估量。

  现在来看,三星之前收回索尼手中的S-LCD股份、分拆液晶面板业务,都是在为转型OLED做铺垫。在OLED投入方面,三星也显得异常坚定,三星据称已经投入愈40亿美元研发OLED,并且将位于忠清南道牙山市的液晶面板厂房挪出更多空间来生产中小尺寸OLED。甚至有传闻称,三星显示器公司设在中国苏州的第8.5代液晶面板厂可能在2015年年初或2015年下半年转换为OLED面板厂。

  转型需要过程和时间,也需要加大采购其他厂商的面板来填补转型期减少的面板产量。入股夏普,可以让三星既能有优先购买夏普液晶屏的权利,又有充分的时间在OLED显示技术不成熟、良品率低的现状下,将更多的精力用于OLED的研发以及生产线的转型。当然,夏普资金链的短缺,也正好给了三星这个机会。作为面板时代的竞争对手,这是千载难逢的好机会,而身为“液晶之父”的夏普也能为其提供高质量的液晶面板。

  种种迹象都表明,三星已经加快了退出传统液晶面板竞争的步伐。三星已经在液晶面板上赚得盆满钵满。而一旦三星在大尺寸OLED面板上良品率得到提升,其全面转型OLED而全面退出液晶面板生产是迟早的事。良品率的提高就意味着低价,低价就意味着快速占领市场。

  就在2月底,在韩国政府的撮合下,韩国两大电子企业三星和LG签署了OLED面板技术共享协议,将携手加速OLED面板量产的进程,以奠定韩国企业在国际 面板行业的龙头地位,并加速OLED普及的进程。

  当然,既然大家都看好OLED,也不会乖乖看着对手行动而无动于衷。索尼撤出与三星合资成立的S-LCD所有股权后,与友达成立OLED面板合资工厂。松下计划投入200亿-300亿日元,建立第5-6代OLED面板试产线;中国面板企业京东方、华星光电纷纷向OLED投资和进军。然而,与目前“财大气粗”的韩国企业相比,仍有很大差距。在把握下一代显示技术方面,三星和LG已经掌握了主动权。大尺寸、长寿命或许让两家韩国企业成为OLED领域的技术寡头。

  在液晶面板时代,国内厂商就因为无法掌握上游核心资源而受制于面板厂商。面对OLED技术的成熟,国内的专家们大多持谨慎态度,认为不必为“狼来了”的声音吓唬住。而CES展出的大尺寸OLED和即将量产进入中国的消息强有力地回应了专家们。如果“狼”真的来了,巨额投资的国内液晶面板怎么办,如何转型,如何确保不再慢一步?

责任编辑: 房小葵
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