4G双模融合趋势初显 运营商多网协同能力受考验

2013-03-07 17:15:33  来源:通信信息报

  日前,一年一度的世界移动通信大会召开。本次大会期间,GTI——TD-LTE全球推广组织举办了LTE TDD/FDD国际高峰论坛,中兴通讯拿下LTE TDD/FDD融合解决方案提供商的大奖成为关注焦点。目前规模部署且商用的LTETDD/FDD双模网络仅瑞典Hi3G以及中国移动香港公司所建的两张。

  据悉,全球首张LTE-TDD/FDD融合网络是中移动去年12月在香港正式开通的4G网络,由爱立信和中兴通讯承建。此次LTE-TDD/FDD融合方案在国际舞台上得到认可,意味着TDD/FDD双模融合网络已显露锋芒,对TD-LTE产业的全球推广和发展将起到积极的作用。

  4G仍是MWC亮点

  在为期四天的巴塞罗那MWC2013展会上,4G仍然是本次展会最吸引眼球的亮点,而从全球通信业发展的趋势来看,4G正逐渐成为业界关注的焦点。

  据相关统计数据显示,截至今年1月8日,全球已有66个国家的145家运营商推出了商用LTE服务,预计到2013年年底,将有234张商用LTE网络在83个国家推出。而根据Wireless Intelligence的预测,截至2012年第三季度,美国、韩国和日本三个国家的LTE用户数占全球总量的87%。到三季度末,全球LTE用户数预计达到3800万,其中美国用户占44%,韩国占29%,日本占14%。显然,LTE已经成为移动通信历史上发展最快的技术。

  从LTE技术标准来看,截至今年1月8日,在全球145张LTE商用网络中,LTE-FDD网络有132张,TDD-LTE网络有13张,而规模部署且商用的LTE-TDD/FDD双模网络仅瑞典Hi3G以及中国移动香港公司所建的两张网络。显然,与起步较早的LTE-FDD网络相比,TD-LTE处于落后状态,从用户数量来看,全球TD-LTE仅有100多万用户,而LTE-FDD则有4500万用户。值得欣慰的是,作为中国主导的4G技术标准,TD-LTE已获得了国际 认可,而且,在终端、设备等方面正逐渐成熟起来。

  同时,近日有消息称台湾电信运营商今年或将转向TD-LTE阵营。去年收购了大同电信全部股份和威迈思电信72.43%的股份的台湾WiMAX服务提供商威达超舜电信,预计将参与今年12月的700MHz牌照竞拍,从而帮助其从WiMAX转向TD-LTE。

  LTE双模融合受关注

  本次MWC2013,许多终端厂商都展出了自己的4G产品,而这些终端相当部分都具有共同的特点,即同时支持TD-LTE、LTE-FDD等通信模式。此外,Hi3G决定在丹麦也部署LTE-FDD/TDD双模商用网络。这些都透露出一条信息:LTE双模融合将成为新的趋势。

  目前,TD-LTE由于起步较晚,远远落后于LTEFDD,因此,推动LTE双模网络,将有助于TD-LTE技术标准的全球推广和发展。而站在LTE长远发展的大背景下,推动LTE双模网络融合,更是促使产业链实现持续发展的必然。

  从用户的角度来看,随着全球经济一体化的加速,用户越来越需要无缝衔接的信息通信,多种制式、标准的网络不仅会给用户通信造成不便,也不利于经济、社会的发展。正如中兴TDD方案总裁梁明所说的,LTE-TDD/FDD融合发展未来目标是用户无感知的顺畅切换。

  站在运营商的角度,一方面,大数据、大流量时代已经到来,数据、流量的爆发式增长给运营商的网络带来了巨大的压力,但数据业务又是运营商未来发展的关键。为了满足用户的信息需求,更好地迎接大数据时代的到来,运营商需要更好的网络来承载业务的发展。另一方面,尽管LTE-FDD处于领先,但FDD频段资源较为稀缺且价格昂贵,而TDD频谱成本低并且资源丰富,因此,促进两种网络模式的融合,在LTE-FDD网络上叠加TDD网络已经成为运营商的最佳选择。值得注意的是,在多模融合的过程中,技术的门槛已经消失,但是运营商的网络协同、维护成本将水涨船高。

  越来越多的迹象表明,LTE双模融合正逐渐成为趋势:全球已有多个国家启动或商用融合网络;研究、制造支持多模式的产品正成为华为、阿朗等终端、设备厂商新的发展方向;LTE-FDD与TD-LTE的融合组网已基本实现从标准、平台到产品的全面融合。

  融合网络或成大方向

  进入2013年,国内关于4G牌照发放的新闻几乎从未中断过。在此之前,业内关于中国4G牌照发放的观点几乎高度一致:TD-LTE花落中国移动,中国联通从WCDMA演进到FDD-LTE是顺理成章的事情。然而,从TD-SCDMA产业链企业传出的信息显示,国家有可能让三家运营商在4G时代都获得TD-LTE牌照,不过,该消息目前未经证实,但三大运营商一起发TD-LTE牌照一直被指“不符合产业界规律”,如果自己国家都没有全球多数国家使用的FDD-LTE,也将无法获得实际建网和市场经验,对再下一代的移动通信技术的跟踪将失去实际市场支撑。

  面对扶持国家自主知识产权与国际市场竞争发展的两难,LTE双模融合不失为二者兼顾的良方。LTE双模融合的新趋势可以追溯到2011年的中兴通讯与Hi3G签署LTE FDD/TDD建设协议,再到前不久的中国移动在香港推出TD-LTE/LTE FDD融合网络,业界出现新观点,或许网络融合才是大方向。

  中国移动董事长奚国华曾表示,TDD是根本,但中国移动也有发展FDD的可能,我们也会一直研究如何更好地实现TD-LTE和LTE-FDD融合组网。而中国移动总裁在此之前也曾表示,中国移动非常主张TDD与FDD融合。

  去年,中国公布2.6GHz全TDD频谱规划方案时,将全部190MHz频率资源规划为TDD频谱;随后,工信部宣布将1800MHz和2100MHz频段中未分配的2×60MHz、共120MHz频谱用于FDD频率。无论是TDD标准还是FDD标准,都拥有如此宽裕的频谱,都足以支撑三大运营商使用。这或许就是一种暗示。

  中国4G牌照发放尚未有定论,但却值得猜测,如果中国在4G发展上采用融合网络,届时,不仅是国内用户可以畅享无缝对接的信息通信服务,更会吸引TDD、FDD产业链上的终端厂商、设备厂商等各个环节都将把发展重心放到中国,这将会给中国的通信产业发展带来无与伦比的推动作用。(记者 杨剑)

责任编辑: 豆豆
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