Emoji表情符号是如何征服世界的

2013-03-07 09:58  来源:创事记

对互联网来说,Emoji表情某种程度上是一种身体语言。

  对互联网来说,Emoji表情某种程度上是一种身体语言。

  美国科技博客The Verge近日对Emoji表情符号的创造者栗田穣崇(Shigetaka Kurit)进行了采访,并撰文阐述了这种表情符号是如何征服整个世界的。

  在1995年,寻呼机在日本青少年中广受欢迎。当时,NTT Docomo(以下简称“NTT”)决定在其Pocket Bell无线电寻呼系统中加入心形符号,让整个国家的中学生都能在他们每天发送的数百万条信息中注入新的感情色彩,同时又能让这些信息变得可爱。其结果是,NTT的业务蒸蒸日上,其寻呼机变成了人手一部的设备,市场份额接近40%。但是,当新版Pocket Bell放弃了心形符号,转为使用企业更喜欢的功能(如支持日本汉字和拉丁字母等)以后,构成其核心用户基础的青少年纷纷撤离NTT平台,转向突然崛起的竞争对手东京通信(TokyoTelemessage)。到那时,NTT才认识到自己错误判断了企业传呼机的需求,急需推出新的“杀手级”应用来挽回用户。也就是在此时,NTT推出了Emoji表情符号。

  Emoji的创造者是栗田穣崇(Shigetaka Kurit),他在NTT任职时最先发现了这种转变。他是i-mode项目的一份子,这个项目当时刚刚开始成型,但未来将成为全球第一个分布广泛的移动互联网平台,将天气预报、娱乐预订、新闻和电子邮件等各种功能集于一身。i-mode在随后的日子里变得极其流行,以至于完全“吞没”了整个日本,使这个国家的移动互联网领先国际 近10年。但在最初,i-mode团队需要构建自己的想法;抱着了解其他公司在移动互联网应用中已经在做些什么的想法,栗田穣崇和团队其他成员在1988年造访旧金山,与AT&T的Pocket Net进行了接触。

  Pocket Net是世界上第一项通过蜂窝网络提供电子邮件和天球预报等便利工具的服务,这项服务使用AT&T新的蜂窝数字分组数据(CDPD)服务,能以19.2Kbps的速度传输数据(相比之下,今天美国LTE网络的平均传输速度约为9.6Mbps,快500倍左右)。“当时,设备规格很差,还不能显示图像。”栗田穣崇解释道。Pocket Net提供天气新闻,但“多云”或“晴天”之类的信息是用文本形式显示的。视觉线索的缺乏令这项服务不易使用,而栗田穣崇认识到,AT&T的移动体验将可在很大程度上得益于用来显示上下文信息的特殊字符。

  当时Windows 95刚刚发布不久,电子邮件正伴随着寻呼机的繁荣发展在日本市场上冉冉升起。但栗田穣崇说道,当时人们难以适应新的通信方法。用日语书写的私人信件冗长累赘,其中充满各种季节问候语和敬语表达,用来向收件人传达发件人的良好祝愿;而简短的、更随意化的电子邮件会导致交流崩溃。“如果有人说‘Wakarimashit’(日语:わかりました),那么你不会知道这是语调柔和的‘我了解了’还是某种程度上比较酷的、带有负面情绪的‘是是,我知道了’。”栗田穣崇说道。“你不会知道发件人的脑子里想的到底是什么。”

Emoji的创造者是栗田穣崇(Shigetaka Kurit)

  Emoji的创造者是栗田穣崇(Shigetaka Kurit)

  错误传达信息

  无论是面对面的谈话,还是通过电话进行的交流,都能让人通过声音线索来判断对方的情绪如何;如果交流双方更熟悉一些的话,较长的信件也能让人们获得重要的上下文信息。数字通信想要承诺的是让人们保持更加密切的联系,但这种错误传达信息的情况却抵消了数字通信所能带来的好处。

  “那时我们觉得,如果能拥有像Emoji表情符号之类的东西,那就很可能可以让人做到如同面对面的交流。我们已经拥有了心形符号的经验,因此认为这是可能做到的。”当时ASCII(美国信息交换标准代码)和Kaomoji表情符号已经出现,但这些代码符号难以登陆手机,因为它们都是由多个字符组成的,而栗田穣崇所寻找的是一种更简单的解决方案。

  栗田穣崇本人并非设计师(他学的经济学专业),当时这个年轻人的计划是构思一些想法,展示给夏普、松下和富士通等厂商,让这些拥有充足设计资源的大型公司来解决这个问题。但让他惊讶的是,这些公司并未马上认同他对这个项目的热忱。“那些公司的态度就像是:‘就请你来设计吧。’它们有诸多理由,比如说当时才刚刚出现第一批支持i-mode的设备,或者是不具备相关资源等,诸如此类。”他解释道。在几乎别无选择的情况下,他拿起纸笔,召集了自己的团队,在甚至并不清楚自己到底想要做些什么的情况下开始工作。他的目标是创造一整套176个12x12像素的字符,将人类的所有表情都涵盖在内。

责任编辑: 豆豆
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