全球变暖可能使北极新航线本世纪中叶贯通

2013-03-07 09:07  来源:新华网

  新华网洛杉矶3月5日电(记者 郭爽)美国的一项新研究显示,由于全球变暖使北冰洋海冰大幅消融,到本世纪中叶,有一定破冰能力的船只将可直接穿过北极点通航,从而开辟一条可能改变全球海洋航运格局的新航道。

  美国加州大学洛杉矶分校的科研人员在新一期美国《国家科学院学报》增刊上报告说,利用气候模型和地理信息系统预测了2040年至2059年之间北冰洋海冰的变化趋势,认为到本世纪中叶,有一定破冰能力的船只将能够在夏季直接穿过北极点在太平洋和大西洋之间通航,从而打通一条新航道。

  目前北冰洋上的常用航道是沿俄罗斯海岸而行的“北部航道”,直接穿过北极点的新航道与之相比距离缩短20%,全球海洋航运格局或将发生改变。

  进行研究的加州大学洛杉矶分校教授劳伦斯·史密斯表示,相关结论还是保守的,近期卫星数据显示北冰洋海冰消融速度比预计更快,“如果这条航道提前开通,我也不会感到惊讶”。

  研究人员还关注了另一条沿北冰洋加拿大海岸而行的“西北航道”,目前这条航道的通行能力随海冰多少而变化,理论上认为平均每7年只有一年可以通航。但本次研究显示,到本世纪中叶,海冰的消融程度将使它平均每两年就有一年适于通航,并且普通船只或许在夏季也能使用这条航道。

  航运业对相关消息表示欢迎,因为新航道可以节省大量时间和成本。然而环保主义者则担心北冰洋生态环境会因此遭受影响。

  美国国家冰雪数据研究中心此前发布的观测数据显示,北冰洋海冰面积在去年8月下降至约410万平方公里,创下自1979年开始卫星观测以来的最低值。

责任编辑: 房小葵
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