互联网世界瞬息万变 谷歌Facebook都难恒久

2013-03-04 09:46  来源:腾讯科技

  北京时间3月3日消息,据国外媒体报道,在互联网技术的世界里,一家公司从草根蜕变为巨人只在须臾间。虽然能够在一夜之间成就卓越,却没有谁能够长盛不衰。《卫报》观察家网站作者认为,即便谷歌这样的公司都难以恒久,Facebook所面临的挑战之严峻更不必说。

  以下是文章全文:

  几年之前,当图书数字化项目Google Books还处在谈判阶段的时候,谷歌的两位联合创始人,与一位已经在计划书上签字的大学图书馆管理员进行会谈。在谈话的过程之中,谷歌的大男孩们发现,合作者突然陷入了沉默,于是他们中的一个连忙询问原由。那位图书馆管理员回答,“我不知道,如果有一天谷歌不复存在,这一切将会怎样呢?”后来,在接受采访时,这位管理员坦言,“我从来没有见过两个年轻人,会看上去那样目瞪口呆:有一天谷歌灭亡的想法,似乎从来都没有在他们的脑海中出现过。”

  但是,那位图书管理员是正确的,因为他必须去思考未来400年可能的情形。商业公司中,能够拥有超过百年历史的少之又少。将世界的文化遗产,托付给这样一个年轻的公司,并不一定绝对明智。

  相比我的那位图书管理员朋友,我们不断被现在这些企业巨头的规模、财富以及主导地位震慑。现在,谷歌、苹果、Facebook、亚马逊,成为了这一行业的四大领军者。然而就在18年前,苹果几近灭亡,亚马逊刚刚诞生,谷歌距离出生还有3年之遥,而Facebook还要再等上9年才会出现。

  从一些层面来讲,这一切似乎都证明,在科技世界里人们有可能迅速成为英雄。而苹果甚至在36年的时间里,经历了从一片草根走向卓越,又从卓越跌落谷底,最后触底反弹重新成为领导者的奇迹。

  这一行业的很多高管们,对这一问题都有着深刻的见解。曾经领导了英特尔11年的安迪·格鲁夫(Andy Grove),有一个著名的口头禅“只有偏执狂才能够生存”。而在走向拯救世界的慈善事业之前,还在带领微软打拼的比尔·盖茨(Bill Gates),似乎也将同样的情绪写上了自己的额头。

  而他们两人都是正确的:尽管英特尔、微软仍然是领先的科技公司,但是两大巨头的优势已经消失殆尽。现在,主宰移动设备处理器市场的,是ARM而非英特尔;而微软一直垄断的传统计算领域,似乎也逐渐成为了消耗性的资产。

  我们可以预测,苹果无法无限期地依靠自己的iOS设备,维持巨大的利润额。同样,也很容易猜测,亚马逊的目标:成为互联网界的沃尔玛,不过也需要相当长的一段时间。目前,谷歌的盈利商业模式出色,并且也有着巨大的技术基础设施,但是如果有朝一日,一个资源充足、全副武装、使用更好搜索技术的竞争对手出现,它的领先地位也会受到撼动。

  Facebook有着超过10亿的巨大用户基数,并通过向广告商销售这些用户的信息来获得营收。不过,由于用户们并不需要支付任何费用,就能够获得Facebook的服务,这也就导致他们在任何时刻都可以选择离开——你可能会觉得,这家社交网络的长期耐用性,是值得怀疑的。不过很多知情人、精明的投资者并不买帐,他们显然觉得Facebook是一个安全可靠的赌注。

  决定Facebook未来的有两大因素,一是网络效应的能量,二是其服务的“粘性”——也就是说,如何能够防止用户流失。当一个产品或是服务的价值,需要依赖于使用它的用户的数量时,网络效应就得以显现。一个有着100万用户的电话网络,其价值显然要比仅服务10人的系统要大得多。在科技生态系统中,网络效应是非常强大的:它也解释了,为什么微软能够统领桌面操作系统和办公系统。

  在社交网络建立初期,有很多互不相同、互不兼容的网络——Friendster、Orkut、MySpace以及Facebook。但是随着时间的推移,Facebook吸引了更多的用户,比竞争对手成长的更快,也就在争夺中取得了胜利。而它增长地越迅速,网络效应也就越强大,就这样Facebook一举成为了社交网络的统治者。事实上,Facebook的统治地位,已经让全球数以百万计的用户产生了这样的错觉——Facebook就是互联网。

  如果你信仰网络效应,那么Facebook看上去的确像是一个很好的投资对象。只要人们想要社交网络,那么Facebook就会是唯一一个领导者。Facebook的用户,将会构成一个垄断市场,并且被相应地利用,而这家公司也很有可能因为垄断而受到监管。

  而这个时候,“粘性”也就有了用武之地。用户承受多大剥削、利用,才会忍无可忍决定退出?尽管我们对网络效应较为了解,但是“粘性”这方面却知之甚少。瑞士大学苏黎世联邦理工学院的科学家,在相关领域进行研究,而报告结果也引来了各方关注。

  他们研究了多个社交网络服务,并试图确定是什么让它们能够反弹,是什么导致滑坡。此外,他们还使用Friendster关闭之前的数据,对这个最终失败的服务进行了一次“尸检”。决定成功或失败的关键因素有两个:1. 用户的朋友平均数量。2.使用该网站的难度,是否超过了能够获得的效益。

  在第一点上,Facebook的表现还能够令人满意;不过由于该公司希望从用户身上榨出更多的油水,在第二点上也就越来越脆弱。如果马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)的社交帝国不能正视这个问题,长远来看,即便是网络效应的力量,也无法确保它的长盛不衰。

关键字: 谷歌 Facebook 用户
责任编辑: 房小葵
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