干细胞或令人类“长生不老”梦想成真

2013-03-01 13:25  来源:中国科学报

  人会衰老,抗衰老一直是中老年人的期望,为此,许多人不遗余力地寻找延年益寿、永葆青春的方法,期待能维持强壮的体魄和活力,从而能更好地面临不断变化、充满竞争的生存社会。为了满足人们抗衰老的需求,各种各样的抗衰老理论及相关技术产品不断涌现,现在广泛流行的干细胞抗衰老便是其中之一。

  衰老的本质

  什么是衰老?衰老的本质是什么?衰老是生物随着时间的推移,自发的必然过程,表现为结构的退行性变和机能的衰退,适应性和抵抗力减退,对新鲜事物失去兴趣,超脱现实,喜欢怀旧。在生理学上,衰老是人的诞生,即受精卵的形成开始一直进行到年老死亡的个体发育史。

  人体衰老所表现的组织器官结构退行性变和机能降低,其本质是细胞衰减, 而细胞的衰减又主要由干细胞衰减所致。

  干细胞是探索人体生长、发育和衰老的核心环节,从临床医学的角度看,干细胞疗法可能彻底改变许多疾病的治疗方法,特别是通过组织和器官替代和修复治疗许多难治性疾病。干细胞能有效治疗血液病、自身免疫性疾病、糖尿病、治疗多发性硬化症,心肌梗死、慢性阻塞性肺疾病等,并有可能成为衰老性疾病治疗的新策略。干细胞治疗已经在世界范围开展。

  目前,越来越多的科学家研究用干细胞治疗衰老相关疾病,甚至探讨用干细胞延长寿命。大量的实验已经表明干细胞具有抗衰老作用,一些临床试验结果也初步显示干细胞对治疗衰老退行性疾病有效。

  自体干细胞的作用和局限

  既然干细胞抗衰老在理论上是成立的, 那么实际应用的现状如何?

  其实, 干细胞抗衰老如同干细胞治疗疾病一样面临多种需要解决的问题。首先,是用自己的干细胞还是别人的干细胞。从免疫学的角度来说,自体干细胞不会被排斥,可以自然存活并发挥其功能。

  然而,当人进入老年时期,其体内干细胞的数量和功能都降低,因此,取其自体干细胞抗衰老其实是拆东墙补西墙,如将脂肪或骨髓中的干细胞取些出来,注射到面部可以发挥一些改善面部衰老的作用,但用于全身性抗衰老则是徒有虚名。

  但假如我们保存了新生儿时期的干细胞(如胎盘脐带干细胞),那情况就不一样了,补充额外的年轻自体干细胞,将产生很好的组织修复再生和抗衰老作用。

  自体干细胞的另一个来源是利用最新的诱导技术,即iPS技术,将自身的成熟细胞诱导为具有干细胞特性的细胞,并在实验室进一步培养扩增,用于组织修复与再生和抗衰老。

  这在动物实验研究中已经取得一些进展,但由于采用诱导技术产生的干细胞据报道基因组不稳定,有肿瘤转化的可能,同时免疫表型产生一些变化而具有免疫原性,从而也可以出现免疫排斥。

  因此,应用iPS细胞治疗疾病或抗衰老为时尚早,有人认为根本不可能,但至少有许多科学问题需要进一步阐明。

责任编辑: 豆豆
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