“双太阳”系统宜居带更大 可诞生生命

2013-03-01 10:45  来源:腾讯科学

  据国外媒体报道,科学家发现双星系统中存在的系外行星可能具备宇宙生命诞生的条件,传统观点认为双星系统演化出生命的概率要低于单恒星系统,因为复杂的引力环境可能对系外行星构成威胁,但是最新的研究表明,低质量的双星系统可能是最佳的选择,该系统中的可居住区可以延伸至较远的外侧轨道,比单恒星系统的可居住区更远。科学家通过模拟各种各样的双星系统后发现,当两颗恒星质量分别为80%的太阳质量时,如果距离足够近,就可以允许系外行星存在,形成理想的可居住带。

“双太阳”系统宜居带更大 可诞生生命

  艺术家设想的双星系统中存在系外行星的情景,复杂的引力环境下也可以存在规律运行的系外行星

  根据新墨西哥州立大学研究人员琼尼·克拉克介绍:“相比较于单恒星系统而言,宇宙生命可能更多地存在于低质量的双星系统中。”宇宙中大多数的低质量恒星都达到两至三倍的太阳质量,庞大的基数可增大宇宙生命诞生的概率,这样的双星系统具有较大的优点,比如较大范围的可居住带,较小的体积也意味着早期演化过程中将出现恒星紫外辐射和危险的太阳风,因此延伸较远的可居住轨道比单恒星系统更具优势。

  当行星距离恒星较近时很容易被潮汐锁定,使得行星的一面永远朝向恒星,这一半球就酷似“地狱”,但是当两颗低质量恒星所在的系统中,他们的总能量可以延伸至较远的宇宙空间中,可降低单恒星系统中系外行星所面临的威胁。研究人员克拉克和梅森模拟了一些距离较近的双星系统,对温度和辐射的计算后发现,两颗质量为80%太阳质量的恒星最具潜力,其距离应控制在十分之一个天文单位。NASA空间望远镜曾发现了开普勒-47双星系统,其中就有行星存在于宜居带上,凌日观测发现该系统的行星可在复杂的双星系统中规律地运行。

责任编辑: 房小葵
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