科学家首次精确测定出大质量黑洞的旋转速度

2013-03-01 09:56  来源:新华网

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  这颗黑洞的质量约为太阳的200万倍,位于天炉座螺旋星系(NGC1365)内,距地球约5600万光年(腾讯科学配图)

  美国宇航局和欧洲航天局于美国东部时间27日宣布,根据美国“核星”太空望远镜(NuSTAR)以及欧航局XXM牛顿望远镜(XMM-Newton)的观测数据,科学家首次准确测量出一个大质量黑洞的旋转速度,这有助于了解有关超大质量黑洞成长和进化的谜团。

  这颗黑洞的质量约为太阳的200万倍,位于天炉座螺旋星系“NGC1365“内,距地球约5600万光年。研究人员通过分析望远镜观测到的高能X射线中由铁原子发出的射线,追踪了黑洞周围吸积盘的移动。吸积盘是一种由弥散物质组成的、围绕黑洞转动的结构。

  研究人员发现,来自铁原子的高能射线被强烈扭曲,这意味着吸积盘的内缘距黑洞很近,这也意味着黑洞在快速旋转,因为根据广义相对论,黑洞旋转得越快,吸积盘与之距离越近。研究人员认为,这颗黑洞的旋转速度达到了广义相对论容许旋转速度的84%。他们还排除了导致望远镜观测到强烈扭曲的X射线的其他可能。

  “核星”首席科学家、加州理工学院教授菲奥娜·哈里森说:“这是我们首次确认黑洞确实在旋转,它意味着我们或许可以理解黑洞是如何成长的。”

  相关研究报告27日发表在英国《自然》杂志网站上。

责任编辑: 房小葵
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