银河系曾发生“同类相食”事件:残留碎片环(图)

2013-02-28 10:23  来源:腾讯科学

  据国外媒体报道,在宇宙漫长的演化历史上,星系之间不断地发生碰撞、合并等过程,那么当一个星系在“吃掉”另一个星系后会发生什么样的情况呢?根据当前的天文学理论,科学家发现我们的银河系就是通过不断合并才形成如今的庞大规模,而这个过程的证据就是碰撞发生后遗留下的“碎片”,就像一场盛宴之后留下的面包屑。来自NASA的哈勃空间望远镜可能已经发现了这样的踪迹,在对银河系晕进行观测时探测到被吞并小星系残留下来的痕迹。

银河系曾发生“同类相食”事件:残留碎片环

  科学家在对仙女座大星系进行观测时发生奇怪的恒星移动

  银河系的外形呈现螺旋式,具有一定的中央棒状结构,直径达到了10万光年,在银河系外围空间分布着暗物质以及其他稀疏的物质碎片环,当科学家在对仙女座大星系进行观测时发现了这些横向移动的物质,因此科学家深入调查这些碎片的来源。通过对一些恒星光谱的研究,研究人员确定了这些恒星距离银河系中心大约8万光年,显示出它们有着巨大的视向速度分量。随着哈勃空间望远镜光学系统观测能力的提升,可提供精度更好的观测数据,科学家对这些13颗恒星集群进行了运行速度计算,发现它们可能是其他星系遗留下的物质。

  最新的解释认为银河系在过去某个时期曾吞并了小星系,其中的恒星被银河系的引力所撕扯,由此形成了今天看到的景象。这项研究告诉我们关于银河系吞并的历史,观测这些恒星的运行情况也有助于科学家研究银河系周围的暗物质分布,确定暗物质群的真实形状,对深入了解起到促进作用。当前的宇宙学理论认为暗物质分布于整个宇宙中,可与普通物质发生相互作用。NASA的哈勃空间望远镜为我们提供了关于宇宙演化史的诸多信息,由于其数据量十分庞大,研究人员认为哈勃观测档案中还隐藏着尚未被发现的宇宙现象。

责任编辑: 川夏
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