英特尔开始为一线芯片厂代工:下单或瞄准苹果

2013-02-28 09:02  来源:新浪科技

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  新浪科技 罗亮

  英特尔在代工领域迈出了一大步。

  2月26日,英特尔宣布将利用即将推出的14纳米3D晶体管技术为芯片厂商Altera代工可编程芯片,这也是英特尔迄今为止签订的最引人关注的代工协议。

  “这向我们期望中的业务水平迈出了一步。毫无疑问,代工今后将成为一项重要业务。”英特尔代工业务副总裁兼总经理桑尼特·里克希(Sunit Rikhi)说。

  为一线客户代工

  芯片厂商Altera是可编程芯片领域的领导厂商,年销售达到40亿至50亿美元,过去曾是台湾芯片代工厂商台积电的前五大客户。双方合作关系已经维持了20年。

  虽然Altera目前对于台积电的营收贡献相对高通、博通等芯片厂商而言已经很小,但维系多年关系的合作伙伴转投他家,还是让台积电颇为重视。

  据台湾媒体报道,在英特尔与Altera宣布合作消息之后,台积电罕见地在凌晨5点,对媒体发布主题为台积电与Altera合作关系不变的新闻稿,时间点与英特尔宣布为Altera代工的消息相差不到5分钟。

  台积电董事长张忠谋甚至公开表示,“倘若没有Altera如此优异的客户做为伙伴,就无法成就台积电今日的地位。” 此番言论更是凸显台积电对这件事的重视程度。

  此前,英特尔对于芯片代工业务一直持保守态度。虽然该公司在2010年10月正式涉足这一领域,但是合作的对象都是业务非常小的厂商,而本次宣布合作的Altera规模要大得多。

  这很自然地引发了外界对于英特尔芯片代工业务方面的猜测。“从最初的尝试,到为一线客户代工,英特尔已经实现了突破。”加拿大皇家银行分析师道格·弗里德曼(Doug Freedman)说。而有些分析师则表示,英特尔代工业务已经到了“从爬到会走”阶段。

  下一个或瞄准苹果订单

  最近几十年来,多数芯片制造商都放弃了建设资本密集型芯片工厂的计划,转而将生产外包给台积电等代工企业。但英特尔一直保留了自己的工厂,并持续展开了巨额投资,这也是该公司在芯片领域领先于竞争对手的重要原因。

  目前英特尔制造工艺的优势市场仍是PC芯片领域,但对于英特尔不利的是,PC出货量出现下滑,消费者开始转向移动终端。由于英特尔迟迟未能凭借自家处理器在智能手机和平板电脑市场实现突破,一些投资者认为,英特尔最终可能会为苹果iPhone和iPad代工处理器。

  “芯片制造工厂投资巨大,在产能过剩的情况下,英特尔已经开始为个别芯片厂商作代工。” iSuppli半导体首席分析师顾文军猜测,英特尔很可能也在寻求为苹果产品代工芯片,以便让工厂尽量保持全负荷运转。

  据《乔布斯传》披露,乔布斯原本曾考虑让苹果的iPad平板电脑采用英特尔处理器,但因为两家公司无法在产品售价上达成一致意见,乔布斯最终放弃了采用英特尔处理器的计划。

  目前苹果自己设计芯片,并交由三星代工,但随着苹果与三星交恶,情况已经开始出现些许变化。外界一直盛传苹果正考虑将部分芯片订单转交给其他厂商进行代工,而台积电和苹果都是潜在的代工厂商。

  过去一段时间,有关英特尔将会为苹果代工芯片的消息曾不时地冒出,但是涉事方却三缄其口,拒绝评论。

  或为未来作战略布局

  在顾文军看来,英特尔虽然有为苹果进行芯片代工的可能性,但是实施起来实际上相当复杂。“英特尔的制造工艺是非标准化的,如果要为苹果进行芯片代工,工艺转化就很困难。”

  顾文军指出,除了技术层面,双方合作可能还要涉及很多商业层面的因素,比如苹果可能会提出排他性、优先供应等要求。

  “英特尔可能并不想通过代工芯片赚钱,更多的是作战略层面的考量。”顾文军指出,英特尔与一些芯片厂商之间不仅仅是代工客户关系,双方很可能在未来有更深入的合作。

  此前,英特尔发言人查克。穆洛伊(Chuck Mulloy) 曾在接受媒体采访时表示,英特尔不期望成为一家大规模的代工公司,但开放公司的生产设施可能带来战略优势。

责任编辑: 川夏
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