超新星残留可能隐藏宇宙最年轻黑洞(图)

2013-02-23 08:50  来源:新浪科技

天体的音乐:在银河系一个高度变形的超新星残体中,可能隐藏着宇宙中最年轻的黑洞。该超新星残体名为W49B,约有1000年历史,距离地球大约2.6万光年

  天体的音乐:在银河系一个高度变形的超新星残体中,可能隐藏着宇宙中最年轻的黑洞。该超新星残体名为W49B,约有1000年历史,距离地球大约2.6万光年

  美国航空航天局(NASA)近日公布了一张令人惊叹的图片,据称,宇宙中最年轻的黑洞可能就藏在图片中的区域内,而且,黑洞与地球的距离非常近——在太空尺度上。

  图片及其中的信息来自NASA的钱德拉X射线望远镜。该望远镜位于地球上空13.9万公里处的轨道上,其观测结果显示,在一个超新星残留的奇特形状的星云中,可能隐藏着一个年轻的黑洞。该超新星残留名为W49B,年龄约为1000年。在140亿年的宇宙历史中,这不过是短短一瞬,我们的太阳系也已经有45亿年的历史。

  据报道,黑洞距离地球只有约2.6万光年,其形成的方式非常罕见。研究负责人,麻省理工学院的劳拉·洛佩兹(Laura Lopez)说:“黑洞‘母星’终结的方式与其他大多数的恒星不同。”NASA称,在燃料耗尽的时候,该超新星以一种“特别的”方式爆发。爆发时,“恒星物质从两极喷射而出”——使超新星拉长呈椭圆形,而通常超新星爆发多为对称的形状。超新星爆发发生在大型恒星燃料耗尽的时候,但NASA称,这一机制目前尚未完全了解。

  令人奇怪的另一点是,科学家没有发现中子星的存在。通常,大型恒星塌缩之后,会形成一个密度极高,带有自转的中子星,但该研究中并没有发现。NASA钱德拉X射线天文望远镜的新闻发布官梅根·瓦茨克(Megan Watzke)说,正是由于中子星存在证据的缺乏指向了黑洞的存在。

  “在这个例子中,由于缺失其他可能的解释(如快速自转、高密度的中子星),使我们认为那里存在着一个黑洞,”瓦茨克说,“在另一些情况中,天文学家可以通过黑洞对周围物质的影响,检测出黑洞的存在。”

  关于这个隐藏的黑洞,及其形成的确切过程目前还是一个谜。正如洛佩兹在博客中所说,这些“奇特的爆发形式发生在我们的星系里,未来的研究将进一步探明其中的过程。”1999年,NASA将钱德拉X射线天文望远镜发射升空。有关W49B的发现将在新一期的《天气物理学杂志》(Astrophysical Journal)上刊出。

  什么事黑洞

  黑洞是这样一个时空区域,那里引力之大,使任何东西包括光线都不能逃脱。因为它吸收了经过的所有光线,没有任何反射,就如同热力学上的绝对黑体,因此被称为“黑洞”。黑洞的质量极大,是大型恒星生命晚期塌缩的结果。在形成之后,黑洞还会吸收周围的物质,继续生长、扩大。(任天)

责任编辑: 豆豆
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