揭秘“块头”最小的系外行星:温度超400度

2013-02-22 10:02  来源:腾讯科学

  据国外媒体报道,科学家在开普勒-37行星系统中发现了一颗迷你水星,这是迄今发现的最小“个头”的系外行星,其编号为开普勒-37b,轨道周期为13天,由于其距离主恒星较近,表面温度超过了400摄氏度。该行星体积小,科学家推测其很可能是岩质行星,没有明显的大气结构,与我们太阳系中的水星类似。开普勒-37b位于天琴座方向上,距离我们大约210光年,整个行星系统中共有三颗行星,分别为开普勒-37d和开普勒-37c。

揭秘“块头”最小的系外行星:温度超400度

  开普勒-37b与月球、地球以及开普勒-37c的体积对比图

  开普勒-37c的体积要比金星小一些,而开普勒-37d则是地球的两倍,它们的轨道周期分别为21天和40天,根据NASA埃姆斯研究中心科学家托马斯·巴克利介绍:“我们发现的开普勒-37行星系统有着一个多样化的行星世界,当我们首次发现系外行星时,其体积一般都比我们太阳系中的行星大,因此我们对质量区间较小的系外行星还不了解。”目前,科学家已经缩小的探测范围,重点搜索体积与地球相近的系外行星。

  开普勒-37则是一颗类似太阳的恒星,但比太阳要小一些,属于G型主序星,开普勒-37b之所以被科学家关注,是因为它的“块头”非常小,从图中可以看出,其与月球相当,直径为3860千米,精确的轨道周期为13.4个地球日,开普勒-37c则与地球相当。佛罗里达大学天文学家埃里克·福特认为开普勒-37b处于非常令人惊讶的轨道上,其与主恒星的距离是日地距离的十分之一,发现该天体的是NASA开普勒系外行星探测器,任务目的是发现恒星周围可居住带上的类地行星,巡天监视15万颗类太阳恒星,探测微小的亮度变化,通过凌日法寻找下一个地球。本项研究发表在本周出版的《自然》杂志上。(Everett/编译)

责任编辑: 房小葵
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