科学家设想新型防御系统 可蒸发摧毁小行星

2013-02-22 09:37  来源:新浪科技

DE-STAR示意图,这套系统将可以被应用于确保地球安全,帮助评估小行星矿产以及化学成分,甚至帮助加速飞船,实现恒星际航行

  DE-STAR示意图,这套系统将可以被应用于确保地球安全,帮助评估小行星矿产以及化学成分,甚至帮助加速飞船,实现恒星际航行

  新浪科技讯 北京时间2月22日消息,据美国太空网报道,本月一颗陨星坠落俄罗斯境内造成超过1000人受伤的消息震惊了全世界;紧随其后,一颗差不多相当于半个足球场大小的小行星又几乎贴着地球飞过,让人们又大大的紧张了一回。这两件事情的发生太过密集,让小行星防御的问题一下子成为了热门话题。

  这两起事件的发生让我们不得不思考这样一个问题,那就是我们是否已经为应对来自太空的威胁做好了准备。纯属巧合,就在近期,有一组科学家公开了他们的一项使用一种新型系统来蒸发摧毁来袭小天体的方案设想。

  2月14日这天,此时俄罗斯的陨星撞击事件还尚未发生,这天美国加州大学圣巴巴拉分校的物理学家菲利普·鲁宾(Philip M. Lubin)在一份声明中表示:“我们有必要以一种具有逻辑的和理性的态度就这些问题开展探讨。”

  鲁宾表示:“面对威胁,我们应当主动应对而不是被动的应付。逃避和掩盖都不是解决问题的方式。”他说:“事实上我们可以做一些事,并且我们也有责任这样做。让我们开始着手行动吧,我们只需要小步前行,并不需要耗费太多资金。”

  不久之后,俄罗斯人深切地体会到了来自太空撞击的威胁,小行星凌空爆炸产生的冲击波抵达地面,造成超过1000人手上,数百间建筑遭受破坏。

  鲁宾和他的同事们构想了一套他们称之为DE-STAR的系统,即“定向能小行星太阳指向与探测”。该系统的理念是:从太阳获取能量并将其转化为激光束,用于偏转或蒸发那些对地球构成威胁的小行星。加州州立理工大学科学家格里·休斯(Gary B. Hughes)表示:“这一系统并不是像星际迷航中那样的超科幻武器,它所用到的部件器材很多在今天就可以得到——或许在尺寸上会有差异,并且要制造适合尺寸的部件或许也将是一项挑战,然而其中的基本元素都是现在就存在了的。”

  目前研制小组设想的尺度规模是非常惊人的——从一个桌子大小的系统,到扩展成直径超过10公里的巨型系统,当然了,规模越大,该系统的威力也就越大。举例来说,DE-STAR 2的规模将大约为直径330英尺(约合100米),这一尺度和国际 空间站的规模相当,它的功率将足以将彗星或小行星推离其原有轨道。而建造这样一套系统的耗资将为数亿美元左右,之所以需要这么多钱,是因为它需要运送各个小部件到轨道上并进行组装。

  使用模块化设计之后,该系统便可以不断进行扩展。研究人员所设想的DE-STAR 4系统的规模已经达到DE-STAR 2系统的100倍。这样一套系统的威力当然也会相应地大大增强,其将有能力在一年的时间里完全蒸发摧毁一颗直径约500米的小行星。

  休斯也谈及了发生在俄罗斯的陨星坠落事件以及小行星近距离掠过地球的事件,他说:“这些事件提醒我们,彗星和小行星存在于地球轨道周围,存在着它们撞击地球的风险。”

  他说:“如果我们承认这样的撞击风险以及这种撞击一旦发生将会对地球本身以及人类社会所造成的严重影响,我们不得不认真考虑应对这种潜在威胁的方法,而DE-STAR系统正是这样一种现实的选择。它拥有坚实的基础,并基于现有成熟技术构建。一套在轨运行的DE-STAR 2系统将让我们具备对入侵的小型天体发起快速反应。而如果我们部署更大规模的此类系统,只要能够提前发现目标,我们便将可以排除任何来自小天体撞击的威胁。”

  研制小组还认为他们的方案对于未来的小行星采矿和深空旅游业也将产生深远影响。DE-STAR 系统将成为评估小行星化学成分的有力工具,从而让我们得以了解某颗小行星上究竟含有哪些有价值的矿产,如果进行开采,其利润率将会如何,比如被广泛应用于混合动力汽车电池上的镧等稀有金属元素。而小组设想的更高级别的版本DE-STAR 6,其将扮演一台巨型在轨能源补给站的角色,为往来的深空旅游飞船提供补给。

  休斯表示:“这种在远距离上进行能量投送的能力将帮助实现行星际飞船的加速,我们的计算显示一艘1吨级的飞船可以被加速到在15天内便可抵达火星,而如果进一步进行加速,飞船可以被提升至相对论性速度,这对于未来实现恒星际航行将具有重大意义。”(晨风)

责任编辑: 豆豆
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