加勒比海发现最深海底热液口:栖息奇特生物

2013-02-22 09:35  来源:新浪科技

虽然深海热液口附近的环境十分恶劣,但这里却是众多奇妙生物的家园,就如图中这只多毛虫(又称管虫、管蠕虫)

  虽然深海热液口附近的环境十分恶劣,但这里却是众多奇妙生物的家园,就如图中这只多毛虫(又称管虫、管蠕虫)

热液口附近生存的虾类具有特殊的器官,使它们能灵敏地感觉到过高的水温

  热液口附近生存的虾类具有特殊的器官,使它们能灵敏地感觉到过高的水温

“ISIS”号深潜器利用机械臂上的设备采集温度数据

  “ISIS”号深潜器利用机械臂上的设备采集温度数据

  新浪科技讯 北京时间2月22日消息,近日,英国科学家在对加勒比海海底的考察中,发现了一组令人惊叹的热液喷口,这是目前为止人类发现的最深的热液口。该发现位于开曼海沟。利用遥控的深潜器,科学家在偶然之中发现了这些喷口,其水深将近5000米。从海面科考船接收到的视频和图片看,这些深海的“黑烟囱”有将近10米的高度。

  热液口就像黑暗深海中的“暖气”。在近5000米的深海,“ISIS”号深潜器小心翼翼地围绕着热液口运行,进行拍摄并采集样品。据一位操纵深潜器的科学家说,这些海底“黑烟囱”让他想起了英国工业密集的中部地区。

  海底热液口是深海最奇特的景观之一,直到上个世纪70年代,人类才第一次见到这种地质奇观。从那时起,人们陆续在世界各海域(包括南大洋和大西洋)近200个地点发现了热液口,但直到3年前科学家才第一次在开曼海沟中发现深海热液口。这是一条位于构造板块边界上的深海沟,科学家之前在此发现的一组名为“Beebe”的热液口,其深度记录直到近日才被打破。新发现的深海热液口就在“Beebe”附近,深度为4968米,即大约3英里。

  新发现的热液口中喷出的水温度达到401摄氏度,这是迄今为止发现的温度最高的热液。此次探险由自然环境研究理事会资助,搭乘的是“詹姆斯·库克”号科考船。詹姆斯·库克是18世纪英国的伟大探险家,正是他在太平洋开辟了一条发现之路。现在,这艘以他名字命名的科考船利用最先进的技术,正在对海底世界的景观和奇特生命进行探索。

  深潜器的拍摄画面被实时传送到船上。在一片无尽的黑暗中,当深潜器的灯光打在这些前所未见的深海热液口上的时候,人们不禁欢呼起来。这是一个意料之外的收获,研究团队本来是在寻找一组去年发现的热液口,但无意间却发现了新的领域。

  首席科学家,国家海洋学中心的乔恩·科普利(Jon Copley)博士将这一发现称为“完完全全的惊喜”。“我们一开始认为这是一个以前探索过的站点,但它看起来完全不同,我们以为是环境发生了改变。但最终我们意识到,它看起来不同是因为它本来就不同,”乔恩·科普利说,“在深海进行研究的美妙之处在于,你总是可以遇到完全新奇的东西。这也提醒我们还有更多未知的事物。在那几分钟里,我们想到的不是科学,而是地球的奇妙,以及那些隐藏了如此之久的东西。”

  遥控深潜器在热液口附近停留了近24个小时,这也是通常一次下潜的时间长度,之后它带着水体和生物样品回到了科考船上。对船上的生物学家来说,热液口是一个极不寻常的生物栖息地,从热液口喷出的水温度超过400摄氏度,而周围的水温则在4摄氏度左右。在这两股温差极端的水流之间,只有十分狭窄的交界面——有时窄至几厘米——正是这个交界面为一系列生物提供了独特的生境。

  鬼魅般雪白的虾聚集成群,它们似乎已经失去了视力,其眼睛融合在一起。“我认为它们不具有功能齐全的眼睛,但它们的背上拥有一个十分特别的器官,其作用很像预警系统,当距离热液太过靠近时会发出警告,”研究这种虾类的科学家Verity Nye说,“但我们对这里的生命如何生存还知之甚少,还需要更多的研究。”

  科普利博士称,此次探险在实验室分析完成之后,很可能发现新的物种,包括一种白色的海葵和一种海星。接下来的时间里下潜仍将继续,来自日本和美国的科学家也计划于今年晚些时候加入调查。“詹姆斯·库克”号科考船上的科学家希望这项研究最终能回答两个关键问题:为什么会有生命出现在这种看起来十分恶劣的环境中?这些生命又是如何演化的?(任天)

责任编辑: 豆豆
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