有胎盘类动物新生命之树:或起源共同祖先(图)

2013-02-21 13:20  来源:化石网

有胎盘类哺乳动物的祖先,一种小型的食虫的动物(Carl Buell绘制)

  有胎盘类哺乳动物的祖先,一种小型的食虫的动物(Carl Buell绘制)

利用系统表型学建立的有胎盘类动物新的生命之树(Luci Betti Nash供图)

  利用系统表型学建立的有胎盘类动物新的生命之树(Luci Betti Nash供图)

  中国科学院古脊椎动物与古人类研究所倪喜军研究员参与的一个国际 研究小组利用世界最大的包含形态和遗传特征的数据集,重建了有胎盘类哺乳动物的共同祖先-这个多样性极高的动物类群包括了啮齿类、鲸鱼、人类等。在2月7日出版的《科学》杂志上发表的研究中,这些科学家揭示出,直到大约6500万年前导致非鸟恐龙和地球上差不多70%的物种灭绝的事件发生之后,有胎盘类哺乳动物的现生世支系才开始分化出来,这与以往普遍接受的理论相矛盾。根据他们的形象化重建,有胎盘类哺乳动物的祖先是一种小型的食虫的动物。这些结果都是借助了强大的基于云技术和开放的、被称为形态库的数据库才得以取得。《科学》杂志上发表的这篇文章是在美国国家科学基金会重建生命之树计划的资助下,经过多年的合作研究而取得的一项成果。

  这项研究的主导作者、身兼纽约州立大学石溪分校医学院解剖科学系的副教授和美国自然历史博物馆客座研究员的莫琳·奥利里指出:“通过分析巨大的数据库,我们发现有胎盘类哺乳动物并不是起源于中生代,象啮齿类和灵长类这些物种,并没有与非鸟恐龙同时生活在地球上,相反,它们都是在恐龙消亡之后的很短的时间里,共同起源于一种小型的、食虫的、善于跑跳的祖先。

  用来构建生命演化树的数据有两种主要的类型:一种是表型数据,也就是可观察的解剖和行为特征;另一种是DNA所编码的基因数据。一些学者认为,构建强有力的系统树需要整合两种类型的数据,因为无论是基因数据还是表型数据,单一采用任何一种都会遗漏另外一类有效信息。研究有胎盘类动物的演化历史就是一个例子,分析的数据不同,结论就完全不同。一项领先的仅基于基因数据的分析推测,某些有胎盘类哺乳动物支系在晚白垩纪就已经存在,并且在白垩纪-古近纪界线附近的生物绝灭事件中得以幸存。另一些研究推测,有胎盘类哺乳动物的起源时间在白垩纪-古近纪界线附近,还有一些则认为完全是在生物灭绝事件之后。

  “现生有胎盘类动物超过5100种,无论是体型大小、运动能力还是脑容量,都具有极高的多样性。”文章的作者、美国自然历史博物馆哺乳动物学系的研究馆员南希西蒙斯这样说,“如此高的多样性,探讨这一分支最初出现和分化的时间与方式当然是非常有意义的。”

  为了得到更完整的生命之树,新的研究合并分析了基因和表型数据。

责任编辑: 房小葵
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