认知学家提出“石头剪子布”群体动态学理论

2013-02-21 13:15  来源:中国科技网

  石头—剪子—布是孩童常玩的,殊不知大人们也在玩着“成人版”的这种游戏。据物理学家组织网2月19日报道,美国印第安纳州立大学认知科学家提出了一种新的群体动态学理论,认为石头—剪子—布原理也适用于时尚风格的循环变化、金融市场的波动、电子商务网上的价格竞拍、政治竞选的策略选择等多个领域。相关论文在线发表于2月18日的《公共科学图书馆·综合》上。

  研究人员分析说,在这些领域,每个人的决定都取决于他们认为其他人会做出什么决定,就像猜谜游戏“你猜我猜你猜我在想什么”。印第安纳州立大学文理学院心理与脑科学系研究生塞思·弗雷说:“人们在玩这种游戏时,彼此间会产生微妙的相互影响,随着游戏时间延长,他们会采取相似的推理方式。这一过程在本质上也类似于一大群鸟在飞行时群体的转向。”

  “预期可能是其原动力。”弗雷解释说,“它使某个形势在其周期中保持一时之盛,也可能引发金融市场的剧烈震荡,在电子商务网上竞拍大战中,每个人都被卷入这一漩涡:如某个竞价者看到其他人为出了高价而后悔,他也会为自己的进一步抬价而后悔,这样整个群体的价格将逐渐汇聚一点,也决定了以后的价格趋势。比如要买一个崭新的星球大战饭盒,竞价过程不受其真实价值控制,而是由人们推测他人想法的整体动态趋势所决定的。”

  研究小组希望把这种真实世界里的情况精简为“实验室中的理论”:当每个人都在推测其他人会做什么决定时,整个群体会呈现怎样的状态。为此他们设计了一种“石头—剪子—布”游戏,称之为“模游戏”,请123个心理系学生来做实验,将他们按不同方式分组。要求每个小组从1到24这些数字中任选一个,如果他们选的数字比其他组所选的数字大,他们将得到一笔钱。游戏规定1大于24,以此形成一个循环。

  “在核心水平,人们的猜测有汇聚趋势,而目前的主流模型都没有显示这一点。”该校心理与脑科学系教授罗伯特·高德斯通说,比如纳什均衡预测,到最后的每个回合里,每个人会随机地采取任何策略,且概率相等。“我们却发现这种有规则的行为并非随机。即使每个人都力图把其他人淘汰出局,最后他们也会趋于一致。”

  按照实验经济学家的预测,有经验的人会逐渐增加考虑步骤,想得越来越长远。研究人员发现,这一预测只是部分正确。实验中表现最好的小组并非是提前设想了最多步骤的,而是提前设想大约两步的小组。随着游戏时间延长,循环周期也会加快。但这种加速比经济学家认为的要小得多:在模游戏进行了200回合之后,考虑步骤只增加了半步,从两步提高到2.5步。而游戏的趋同性会将“想得更远”的利益带给每个人。

  研究人员得出的结论是,无论在良好的社会秩序中,还是在群体性恐慌事件里,社会理论家总是把群体行为作为一种无意识的结果,而石头—剪子—布游戏显示,社会互动的微妙变化中也蕴含了复杂的推理。(常丽君)

责任编辑: 房小葵
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