陨星撞地球:科学家们难道没有提前发现吗?

2013-02-21 10:10  来源:虎嗅网

  近地小天体最近几天太猛了,两次及其少见的宇宙事件发生在同一天。首先是一个小行星撞地球,2月15日早上9点半在俄罗斯东部产生了巨大的爆炸。紧接着,不到24小时,另一个稍大一点的小行星(2012DA14)从距离地球大约17200英里的位置安全飞过,也是自从科学家开始进行空天观测以来如此大小的行星运行轨道距离地球最近的一回。天文学家们追踪这样的小行星已经有一年左右的时间了,他们早就知道不会对地球造成威胁。BusinessInsider的文章对此做了报道,由虎嗅编译:

  美国太空总署(NASA)美东时间2月15日下午举行了一次电话会议进行讨论。目前我们了解到的情况是:

  陨石专家比尔・库克(Bill Cooke)表示,俄罗斯陨石直径大概有50英尺,属于小行星的范畴。科学家们表示他们没有探测到陨石坠落的原因是因为它是在日间天空出现的。几乎没有办法提前发现,因为望远镜只能在夜间看到小行星。当时它以4万英里/小时的速度飞向地球,要比2012DA14的速度快两倍,在飞抵距地表12到14英里的高度粉碎成几块,在大气层只待了30秒的时间。

  “亮度必须要超过太阳才能看到,“NASA近地天体项目办公室的研究科学家保罗・柯达思(Paul Chodas)说。他还指出,这两个小行星都属于体积较小的类型,在俄罗斯上空爆炸的那一种平均每100年就会出现一次。但是在同一天出现两个的确是非常不同寻常的巧合。

  真正对地球有威胁的是大型的小行星,比如说导致恐龙灭绝的那个。NASA作为全球行星探测的顶尖机构,表示说已经发现了95%的大型近地小行星,这些小行星够大,距地球也近,非常危险。但是运行轨道并没有朝向地球。


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责任编辑: 川夏
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