中国专家揭恐怖虫"身世"之谜 与苍蝇是远亲

2013-02-21 09:54  来源:中国新闻网

中国专家揭恐怖虫

  生态复原图 黄迪颖供图 摄

中国专家揭恐怖虫

  带翅的雄性标本 黄迪颖供图 摄

中国专家揭恐怖虫

  新种:道虎沟恐怖虫的模式标本正模,雄性(右),配模,雌性(左) 黄迪颖供图 摄

  中新网南京2月20日电 (盛捷)“恐怖虫无疑和现代的苍蝇、蚊子等同属双翅目,是缨翅蚊科的近亲,恐怖虫不恐怖”,20日,中国科学院南京地质古生物研究所研究员黄迪颖确定了恐怖虫的分类位置和它的生活习性,揭开了恐怖虫的“身世”之谜。

  据了解,恐怖虫是由俄罗斯科学家1992年报道,模式种为惊人恐怖虫,体长不足1厘米,触角很短,具刺吸式口器,无翅,后足呈大螯状,腹部有成对的肉质侧叶,外表恐怖惊悚。

  因为恐怖虫与已知的昆虫都有很大区别,所以学者们无法将其归入任何已知的昆虫目。但学者一致认为恐怖虫是寄生在翼龙体表的一类外寄生虫。

  十年前,黄迪颖在中国内蒙自治区宁城县道虎沟侏罗统九龙山组(距今约1.65亿年)中发现了恐怖虫化石以来,迄今为止已经积累了13块,其中,只有2个雌虫。这些雌虫就像一只少了翅膀的普通蚊子,与发现的雄性个体完全不同,后足不呈大螯状,腹部缺少成对侧叶,而且这个2个雌虫都与雄虫保存在一起,并保持了雄虫在上面抓握雌虫的交配姿势。

  经过十年的研究,黄迪颖等认为恐怖虫其实是现代的苍蝇、蚊子等所属双翅目下的一个原始小类群——缨翅蚊科,而且推翻了此前恐怖虫是外寄生虫的观点。

  黄迪颖认为有一种沃氏缨翅蚊,它翅脉特征和恐怖虫十分相似,腹部也具有和恐怖虫类似的侧叶,且仅出现于雄虫。更有趣的是,他们在水中死亡后还常保持交配姿态。

  “恐怖虫不是外寄生虫,它的雌性个体不具备外寄生虫的特征”,黄迪颖如是说,同时,他还发现了一个雄虫长有宽大的翅膀,翅膀边缘发育梳状的毛,显然不符合寄生虫的特征。

  “恐怖虫其实并不恐怖”,黄迪颖笑着说,与现代缨翅蚊一样,恐怖虫从蛹羽化后,或经短暂飞行就脱掉翅膀,进入水中交配,因而带翅膀的恐怖虫非常罕见。恐怖虫口器退化,因而并不取食,成虫仅有短暂的生活周期,其交配产卵后死亡,但仍能保持交配姿势。

  黄迪颖判断,其实雄性恐怖虫的螯状后足并非用来夹住翼龙的表皮或恐龙的毛根,也非捕食工具,或是用于雄虫间争斗,以夺取交配权,并有抓握雌虫进行交配的功能。另外,恐怖虫口器非常退化,这与以前认为的刺吸式口器实际是观察错误。(完)

关键字: 虫化石 身世 蚊科
责任编辑: 房小葵
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