人类饮酒基因源自1000万年前远古灵长目祖先

2013-02-21 09:34  来源:腾讯科学

人类饮酒基因源自1000万年前远古灵长目祖先

  科学家最新研究显示,人类饮酒基因源自1000万年前人类、大猩猩和黑猩猩的共同祖先

人类饮酒基因源自1000万年前远古灵长目祖先

  这项研究将解释为什么树栖红毛猩猩不具备消化酒精的能力

  据英国每日邮报报道,目前,最新一项研究表明,人类的饮酒基因可追溯至1000万年前人类与黑猩猩和大猩猩的共同祖先物种。

  科学家认为,人类远古祖先首先在地面上发现了发酵水果,之后形成的生活方式逐渐脱离了树木栖息。个别人类祖先吃了发酵水果之后能够比不吃这样水果的个体在新环境中更好地生存,逐渐形成体内吞食发酵水果的遗传基因。

  这项最新研究将解释为什么人类、黑猩猩和大猩猩能够消化酒精,而我们的树栖近亲物种红毛猩猩却不具备这种能力。美国佛罗里达州分子进化应用基金会的化学家史蒂芬-巴纳在灭绝灵长目动物体内“挖掘”发现酒精代谢酶之后做出这一论断。

  通过分析这种酶的遗传代码,他们在实验室重建了这种酶,并分析酶如何进化演变。美国明尼苏达大学生物化学家托马斯-卡兹劳斯卡斯说:“这就像是警察在审判室进行案件过程分析,巴纳能够再次呈现人体酒精代谢酶的进化历程。”

  为了体内分解酒精,现代人类依赖于“酒精脱氢酶4(ADH4)”,这种酶遍布在食道、胃和肠道。然而,并不是所有ADH4酶都是一样的,一些灵长目物种的ADH4酶具备酒精代谢能力,而有些灵长目物种却不具备。

  为了进一步理解这种现象,研究人员绘制了同一灵长目系谱图中27种现代灵长目物种ADH4酶的DNA序列,试图推断在系谱图中哪一点出现进化分支。研究结果显示,多数灵长目物种祖先不能完成酒精代谢,但是在大猩猩、黑猩猩和人类进化分支上出现了ADH4酶,具有强大的酒精消化能力。

  巴纳博士指出,ADH4酶消化酒精能力是远古祖先物种的50倍。这种酶有能力消化分解现代酒精饮料中的酒精成分。 (悠悠/编译)

责任编辑: 房小葵
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