科学家计划构建巨大激光束应对太空不速之客

2013-02-17 09:14  来源:综合新华社

  综合新华社电 三大天文“灾难”接踵发生,突然增加了人类对防止地球遭遇外太空“不速之客”袭击的紧迫感。天体坠落事件能否提前预警?一些科学家认为,以现有科学手段,有效预警仍存在一定挑战。

  不过,就在俄罗斯发生陨石雨前一天,即当地时间2月14日,美国加利福尼亚大学圣巴巴拉分校一个科学家团队公布了一个新奇的计划:利用太阳能构建一个巨大的激光束相控阵,用以监测和提前销毁危及地球的小行星。

  俄称不可能拦截陨星

  包括俄罗斯在内的一些国家拥有追踪观测小行星的系统,但暂时不够先进。俄紧急情况部国家危机情况管理中心主任伊戈尔·索洛霍夫说,这颗陨星太小了,我们无法对其跟踪。

  俄罗斯联邦航天局战略规划管理和目标项目部部长尤里·马卡洛夫说,陨星坠地速度很快,进入大气层的角度非常小。因此,使用现有手段对其进行跟踪是不可能的。

  美国国家航空航天局的主要跟踪对象是直径达到或者超过1000米的天体。也就是说,小行星2012DA14和俄罗斯境内坠落的陨星均不是主要目标。

  天文学界预计,接近地球的类似小行星2012DA14大小天体中,只有大约十分之一被发现。值得一提的是,2012DA14去年由业余天文爱好者发现。

  “这些天体体积微小,非常不容易被发现,它们的运行轨道与地球非常接近。”加州理工学院航空和应用物理学教授保罗·迪莫塔基斯说,“这反映出空间观测面临的挑战。”

  此外,不少陨星本身不发光,只有到非常接近地球时才可能被观测到。加之天文望远镜只有在夜晚才能有效观测,如果陨星白天来袭,天文学家几乎不可能提前预警。

  用激光束让行星“消失”

  针对有危害天体撞击地球的极低概率可能,不少国家科学家已连续多年研究应对之策,比如更早预知危险和更有效解除危险。

  前宇航员施韦卡特认为,理论上讲,如果具有危害的行星即将撞击地球,可以发射太空飞船,顺着运行轨迹逐渐接近来袭行星,将行星“推”离撞击地球的轨迹。

  另据美国太空新闻网15日报道,早在俄罗斯陨星事件发生前一天,加利福尼亚大学圣巴巴拉分校教授菲利普·M。卢宾及其科学团队提出了一套应对来袭行星威胁的方案。

  这一方案提出的行星瞄准系统英文缩写为DE-STAR,原理是将空间采集到的太阳能,转化成具有破坏力的激光束射向来袭行星,让行星轨道发生偏离,甚至直接让行星在空间“蒸发”。

  这一方案依照规模列出4个版本的系统。其中,DE-STAR 2直径大约100米,大小相当于国际 空间站,耗资数亿美元,需要分批发射,在空间组装;更先进的DE-STAR 4体积是DE-STAR 2的100倍,理论上能够借助太阳能每天发射出巨大能量的激光束,一年内让一颗直径500米的行星“蒸发”。

  加利福尼亚州立工业大学研究人员加里·休斯认为,方案“并不像电影《星球大战》般虚幻”,所提出的所有系统组件已经存在,只是现有水平和先进程度尚不如方案预期。

  此外,一些电影爱好者认为,可以尝试按照科幻电影情节,对大型来袭行星发射核弹,消除撞击隐患。欧洲航天局发言人伯恩哈德·冯·魏厄说,空间天体撞击地球是“全球挑战”,需要各国一起寻找解决方案,但有一点确定,好莱坞式的核爆解决方案不具可行性。

  俄罗斯战略和技术分析中心主任鲁斯兰·普霍夫在接受媒体采访时表示,目前还没有哪个国家可以真正解决小行星威胁地球的问题。在可预见的未来,以某种方式实施拦截是不可能的。即使未来使用某些系统可以实现拦截,也不会大量应用,因为费用非常昂贵。

关键字: 激光束 科学家 陨星
责任编辑: 房小葵
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