科普:陨石与小行星“没有关联”

2013-02-16 16:33  来源:新华网

  新华网北京2月16日电(记者张忠霞)这两天,先是一块陨石坠落俄罗斯境内,引发上千人受伤;后是一颗小行星飞掠地球,惹无数人虚惊一场。地球感觉“压力山大”!不过,美、欧、俄等权威航天机构纷纷表示,这两者实际上并无关联。

  欧洲航天局第一时间在官方微博客上说,该陨石与名为2012 DA14的小行星没有关联。美国航天局发布的最新消息也认为,从目前掌握的初步信息看,俄境内坠落的陨石与已安全飞掠地球的小行星2012 DA14“没有关联”。

  俄天文学家也否定了“陨石是小行星前兆”的说法,因为陨石的飞行方向是从东北到西南,而2012 DA14与前者几乎是“相向而行”。

  小行星、彗星、陨石、陨星等都是地球的“天外来客”。那么,它们到底有何区别?对地球的威胁又有几何?

  小行星是一类绕太阳运行、但个头比行星小得多的不活跃天体。彗星也是相对较小的一类天体,但有时活跃,彗星靠近太阳时其物质会蒸发形成彗发或彗尾。流星体是来自彗星或小行星的小块,当流星体进入地球大气层因摩擦而发光发热,人们就会看到流星,如果流星体穿越大气层后还未灰飞烟灭,其“残骸”就是所谓的陨星,坠落地表即人们见到的陨石。

  从个头来看,上述天体直径小于25米的,大多在进入地球大气层就灰飞烟灭了,因此几乎不构成任何威胁。如果直径大于25米但小于1000米,撞击地球后会对撞击点局地造成威胁。

  从概率来看,大约每年都会有一个小汽车大小的小行星撞击地球,但通常在大气层中就燃烧殆尽了。大约每2000年,一个足球场大小的流星体会坠落地表造成不同程度的危害。大约每几百万年,会有一个足以毁灭地球的大个头天体会撞击地球。

责任编辑: 房小葵
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