近八十年最亮彗星11月将划过夜空 亮度超满月

2013-02-16 11:30  来源:新华网

  新华网天津2月16日电(记者周润健)2013年最令人期待的天象非“ISON彗星”莫属。天文专家表示,这颗近八十年来最亮的彗星,亮度将于11月末达到极值,届时,如果天公作美,我国公众用肉眼就可目睹这颗比月亮还亮的、梦幻般彗星的绝世风采。

  中国天文学会会员、天津市天文学会理事史志成介绍说,2012年9月21日,俄罗斯天文学家阿尔乔姆·诺维切诺克和他的同仁白俄罗斯维达利·涅夫斯基,共同发现了一颗远离木星的彗星。该彗星当时亮度达18.8星等,这是自1935年以来,人们发现最亮的一颗彗星。该彗星暂被命名为:C/2012S1或ISON,其中,C/2012S1是按发现的年和月及顺序来命名的,C表示长周期彗星;ISON是按发现者工作单位名称简称来命名的。

  史志成进一步介绍说,根据多组观测数据并进行计算,预测该彗星将在2013年11月28日过近日点,推测其亮度可能超过月亮。另据有关机构预测,从今年9月中旬至10月下旬,该彗星亮度会明显变亮。对于北半球的公众来说,11月至12月的清晨是搜寻这颗彗星的有利机会。

  那么,这颗彗星从何而来呢?史志成介绍说,从观测计算发现,它以抛物线轨道直奔太阳而来,与1680年出现的一颗大彗星极为相似,它们都来自距太阳约15万天文单位的所谓“奥尔特云”,那里有千亿颗几十米至十千米直径大小的、由水、一氧化碳、二氧化碳、氨、甲烷、尘埃等组成的冰团,它们环绕于太阳系周围,形成一个松散的“壳层”,当某一冰团,受到太阳系成员摄动而落入太阳系内时,到达某一位置后,才成为我们可发现的彗星。它的发光是因为反射阳光;冰块在太阳辐射压力、太阳风等作用下,又抛出尘埃和气体,体积增大,则生成尾巴,好似扫帚一般。

  史志成表示,彗星看似尾大,其密度极微,质量主要集中于彗头。有人形象地比喻:“一颗小麦粒,取出它的百万分之一研磨成粉末,撒在莫斯科大剧院大厅中——这大致就是彗星的平均密度。”正因为如此,它不会给人类带来灾难,也不向世界预示凶吉来临,只是供人们欣赏的一个自然奇观。

关键字: 彗星 夜空
责任编辑: 房小葵
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