Chromebook:谷歌一本正经卖上网本

2013-02-16 08:22  来源:创事记

Chromebook是搭载谷歌Chrome OS操作系统的笔记本电脑的统称

Chromebook是搭载谷歌Chrome OS操作系统的笔记本电脑的统称

  云计算是Chromebook的招牌功能,但谷歌的“一本正经”,换来的却是消费者和合作厂商的“随时受不了”。

  在谷歌的战略版图中,Chromebook一直是关注度较低的“板凳队员”。然而,本月初惠普和联想纷纷推出Chromebook,让这款诞生已有两年多的冷门产品迎来“第二春”,颇有卷土重来之势。

  Chromebook是搭载谷歌Chrome OS操作系统的笔记本电脑的统称。当谷歌2010年10月发布原型产品Cr-48时,即已指出Chromebook的核心是“云计算”。它希望用户在Chrome浏览器内完成所有工作,并把数据存储在远程服务器上,也就是“云端”。这也意味着,用户必须接入互联网才能使用完整功能,一旦离线就会举步维艰。

  超前的设计理念,再加上谷歌强大的品牌号召力,让Chromebook赢得了广泛关注和期待。然而,各大科技网站的评测报告指出,Chromebook性能孱弱,功能匮乏,并不适合普通用户。事实上,这款带有谷歌“血统”的笔记本销量并不理想,只在美国学校系统中取得了一定成功。

  云计算是Chromebook的招牌功能,但谷歌的“一本正经”,换来的却是消费者和合作厂商的“随时受不了”。Chromebook始终难有起色,不仅缘于配置、功能和价格等客观因素,更受困于单一功能电子产品不断沉沦的科技大趋势。

  一流理念,二流配置,三流价格

  2010年,上网本仍大行其道,而iPad尚未显露横扫PC产业的千钧之势。在这种行业背景下,谷歌发布了“浏览器即操作系统”的Chromebook,不仅在浏览器内查看网页,还要完成写文档、看视频、编辑图片等更复杂的工作。

  谷歌不仅在Chromebook中内置了自家的各种网页版应用,如Gmail、Google Docs等,还专门推出了Chrome Web Store,方便用户下载软件。这种把所有工作交给云端处理,本地只上传和接收数据的想法十分超前。

  然而,Chromebook的步子迈得太急、太大了。这款产品最令人诟病之处在于一旦无法接入互联网,它就沦为了一堆百无一用的塑料。而无论是美国还是其他市场,大多数人都无法做到随时随地有网可上。更糟糕的是,Chromebook没有网线接口,只能连接WiFi或3G网络。这一缺陷让消费者望而却步。

  前两代Chromebook采用英特尔Atom或赛扬处理器,第三代则加入了ARM芯片。这让它在CPU性能方面长期落后。另一方面,Chromebook不配备机械硬盘,仅提供16GB的SSD固态硬盘。虽然提升了开机速度,但存储空间过于局促。

  此外,昂贵的价格让谷歌“死忠”在面对Chromebook时三思而后行。作为最早的合作厂商,三星Chromebook的售价一度高达350至450美元,宏碁的类似产品也要300至400美元。以如此价格购买一款与上网本功能类似的产品,让消费者普遍感觉“伤不起”。

  PC厂商“假正经”

  在这样的大背景下,联想和惠普在2013年初推出Chromebook,其目的值得玩味。

  从硬件参数上来看,联想Thinkpad X131e和惠普Chromebook Pavilion并无革新之处:低功耗赛扬处理器,2GB DDR3内存,16GB SSD固态硬盘,外加4至6小时的电池续航时间,根本不是苹果MacBook Air和超极本的对手,反而与几年前的上网本颇有神似。

  那么,全球前两大PC厂商,为何选在此时推出前景并不美好的Chromebook呢?一个有趣的解释是:PC软件霸主微软最近的一系列举动,是PC硬件厂商集体“和平抗议”的重要动因。

  2012年下半年,微软在发布Windows 8操作系统后,推出自主品牌平板电脑Surface,分为两个版本:侧重于平板电脑的Surface RT,以及侧重于笔记本的Surface Pro。分析人士指出,Surface Pro在定位、设计、性能和价格上接近超极本,实际上是一款披着平板电脑外衣的笔记本。这款产品将于2月9日在美国上市,直接威胁被PC厂商视为未来希望的超极本。这让原本视微软为亲密战友的各大PC厂商感到阵阵寒意。

  对PC厂商而言,把所有鸡蛋都放在一个篮子里存在风险,他们希望借Chromebook向微软传递一种姿态:无论多少亲密,我们并不是你的代工厂,利益必须得到尊重。美国市场研究公司Gartner副总裁卡罗琳娜·米拉内西(Carolina Milanesi)指出:“各大厂商都在寻找机会,以图在PC市场整体滑坡的情况下保持增长。”

  PC厂商突然高调入局Chromebook,实际上是以退为进的“假正经”,目的是逼宫微软,提醒这家开始涉足硬件领域的软件巨头不要抢了别人的蛋糕。不过,Chromebook市场定位模糊,产品战略混乱,才是它难以成功的根本原因。

关键字: Chromebook 谷歌 上网本
责任编辑: 川夏
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