美国政府手机补贴被滥用:数百万用户不符资格

2013-02-13 08:45  来源:腾讯科技

美国政府手机补贴被滥用:数百万用户不符资格

 多家无线运营商已淘汰大量Lifeline用户

  腾讯科技讯(童云)北京时间2月13日消息,美国政府去年在一项计划上花费了大约22亿美元资金,这项计划旨在帮助低收入美国人购买手机;但据《华尔街日报》对这项补贴计划的相关数据作出的审查显示,很多利用该计划来购买手机的消费者都并未证明自己符合相关资格。

  这项名为“Lifeline”的政府计划是在1984年启动的,目的是确保贫困人口不至于无法获得就业、家庭和应急服务,其资金来源是所有固线和无线电话客户每月支付的费用。在2008年,这项计划的支出仅为8.19亿美元,而在去年则大幅增长,原因是已有更多无线运营商说服了监管机构,允许它们提供这项服务。

  由于怀疑许多新申请使用这项计划的用户不合资格的缘故,美国联邦通信委员会(FCC)已经在去年推出了更加严格的规定,要求运营商证明其现有的用户符合资格。根据联邦通信委员会的预测,15%的用户将被淘汰出局,但实际上被淘汰的用户比例要高得多。根据这家委员会进行的调查显示,在Lifeline计划的600多万名手机用户中,有41%要么不能证明自己符合资格,要么并未对认证要求作出回应。

  在去年5月份,运营商——AT&T、Telrite Corp.、Tag Mobile USA、Verizon通信和Sprint Nextel Corp.旗下Virgin Mobile USA部门——用户在Lifeline的用户总数中所占比例为34%。此外,还有两家运营商要求联邦通信委员会请求联邦通信委员会将其数据保密,分别是TracFone Wireless和Nexus Communications。到目前为止,整个计划的完整调查结果尚未公布。

  Lifeline计划面向特定用户开放,如达到联邦贫困线或需要靠领取食品救济券生活的人,以及医疗补助计划(Medicaid)或其他援助计划的用户等,而且每个家庭中只有一个人可以申请使用Lifeline计划。这项计划是由非营利机构“普遍服务管理公司”(Universal Service Administrative)负责管理的,一直都在取得迅速的增长,原因是无线运营商已经说服监管机构允许人们使用这项计划来获得手机服务。Lifeline计划会向运营商支付费用,帮助用户支付运营商服务费或打折无线服务的费用,标准是每名用户每个月9.25美元。

  对美国人来说,每个家庭每月平均需支付2.50美元的费用,来为一系列的通信补贴计划提供资金,其中也包括Lifeline计划。对运营商来说,这项计划是一个机会,能让它们与更多的用户签约,并从中赚取小额利润;如果用户需要购买更多的使用时间或文本短信服务,那么运营商还能赚到更多的钱。运营商可以按自己的意愿来为Lifeline计划的用户设定价格。

  到去年为止,联邦通信委员会的规定并未要求运营商向该委员会证明其用户符合资格。消费者可以自我认证,但美国的许多州并不要求消费者提供文件。运营商称,在被要求证明自己是否符合资格时,许多不合格的用户并未作出回应。运营商还称,联邦通信委员会有关自我认证的规定,再加上缺少一个全国性的用户数据库,其结果是难以屏蔽不合格的用户。

  联邦通信委员会称,该委员会正在对一些指控进行调查,指控的内容是有些Lifeline提供商违反了该委员会的规定,但拒绝就这项调查发表更多言论。对运营商来说,如果它们不能证实用户符合资格,则可能会面临罚款;在一次持续违规中,每天每次违规的最高罚款金额将会达到15万美元,总罚款额不超过150万美元。如果情节恶劣,那么运营商可能会失去参与这项计划的能力。

  Telrite称,该公司已经证实了Lifeline用户的资格;但同时表示,想要确保每个家庭中只有一个人申请使用该计划的规定得到实施是非常困难的。Verizon的一名发言人表示,“大多数”被该公司取消资格的用户都并未对其资格调查作出回应。据一名熟知内情的消息人士透露,Sprint发现该公司的一部分用户不再符合资格,还有其他许多用户并未作出回应。

  另据熟知公司想法的一名消息人士称,AT&T尚未发现不合资格的用户,原因是用户会根据原有规定进行自我认证,以及某些州会要求该公司向特定的州级援助计划的用户提供Lifeline服务。Tag Mobile则尚未对此置评。TracFone首席执行官珀拉克(F.J. Pollak)拒绝透露这家公司已经淘汰了多少用户,Nexus Communications也尚未就此置评。

  两年以前,General Communication支付了150多万美元的和解费用来了结一项指控,这项指控是由该公司旗下阿拉斯加子公司Alaska DigiTel在四年多以前向联邦通信委员会提交的。General Communication称,这项指控中所指称的滥用行为是在该公司接管Alaska DigiTel日常业务的控制权以前发生的。

  在接近饱和的美国市场上,Lifeline用户一直都是用户增长的主要来源之一,对TracFone等公司的扩张形成了帮助作用,这家公司现在已经成为美国第五大无线运营商。

  到去年为止,联邦通信委员会允许消费者进行自我认证,要求其证明自己达到联邦贫困线,但不要求他们提供相关文件;一旦成为这项计划的注册用户,那么用户就不需要再次进行认证。而且,在一个家庭中是否有超过一人申请使用这项计划的问题上,联邦通信委员会几乎不会进行任何调查。“我们所继承的Lifeline计划规定是为转盘电话的时代设计的,未能保护这项计划免于被滥用。”联邦通信委员会主席朱利叶斯·格纳考斯基(Julius Genachowski)说道。

  联邦通信委员会从去年开始推进新的规定,要求Lifeline用户注册时提供相关文件;此外,用户还必须证明,自己家里没有其他人正在使用这项计划。对运营商来说,它们现在必须对一个州级或联邦社会服务数据库进行检查以确认用户是否符合资格,而且每年都必须进行重新认证。根据新的规定,运营商被要求在1月31日以前上报截至去年底为止已经从Lifeline计划中被淘汰的用户数量,《华尔街日报》所审查的数据就来自于这些报告。

  联邦通信委员会称,新的认证程序在去年为这项计划节省了将近2.14亿美元资金,并预测称未来三年时间里Lifeline计划将可节省的资金总额可达20亿美元。在连续12个季度取得增长以后,根据这项计划所发放的补贴已经从去年第三季度开始下降。 [责任编辑:alonliu]

责任编辑: 冬子
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