徘徊在十字路口:Zynga能否靠移动走出危局?

2013-02-08 11:09  来源:腾讯科技

徘徊在十字路口:Zynga能否靠移动走出危局?

  Zynga的旧金山办事处(腾讯科技配图)

  社交游戏公司Zynga已经陷入了一个巨大的“连败”怪圈——这家公司能取得成功的热门游戏很少,无法实现盈利,关键员工正在逃离。

  Zynga是社交游戏概念的创造者,成功说服了数千万名用户在Facebook平台上万社交游戏,但这家公司的故事表明,人们互联网公司的财富会在突然之间发生转移。仅仅在两年以前,也就是最早有消息称Zynga将会IPO(首次公开招股)上市时,有传闻称这家公司的价值高达200亿美元。但是,到一年多以前Zynga真的IPO上市时,Zynga的价值大约为70亿美元。在随后的大多数时间里,Zynga一直都在走下坡路。到本周二发布表现平庸但却好于预期的第四季度财报时,Zynga的市值仅为20亿美元左右。

  在未来几个月时间里,Zynga将会面临一项至关重要的测试,这项测试将会判定是否就连这种水平的市值也是过高的:Zynga是否能成功地把Farmville等最流行的网络游戏移植到移动设备上?

  “我是否希望我们此前就已全力以赴地从事移动业务,更早地作出更大的承诺?”Zynga创始人兼首席执行官马克·平卡斯(Mark Pincus)在财报发布后接受采访时说道。“是的。”平卡斯把2013年称作“投资和过渡的一年”,他说道:“我们对移动业务中的长期增长机会感到激动,对让人们在一天中更多时间里拥有接触游戏的更多机会感到激动,因此需要围绕这些机会来构建一个出色的网络。”

  这是因为,移动设备上的社交游戏不一定具有社交性。“这有些讽刺,不是吗?”平卡斯说道。“你手中拿着一部电话,一种天生的社交设备;但是,我们所拥有的体验则是支离破碎的。”

  Zynga向移动业务的过渡伴随着阵痛,这种阵痛能在财报中反映出来。Zynga第四季度营收为3.11亿美元,与去年同期持平;Zynga游戏的每日用户人数比第三季度下滑6%,明显表明玩家的兴趣正在下降。Zynga第四季度调整后每股收益为1美分,好于分析师平均预期的调整后每股亏损3美分。截至第四季度末,Zynga所持有的现金总额为16.5亿美元,与第三季度持平。在整个2012财年,Zynga营收为12.8亿美元,比2011财年增长12%。但对于一家增长型公司来说,这种表现算不上好。

  与此同时,这家公司的短期前景也并不乐观。Zynga警告称,这家公司第一季度中几乎不会发布什么新游戏,其营收将比2012年有所下降。

  不过,虽然Zynga的业绩表现疲弱,但这些业绩数字也并不像有些人所担心的那样糟糕。在发布第四季度财报以后,Zynga股价在周二的盘后交易中立即攀升了7%。在周二的常规交易中,Zynga股价也上涨了7%,报收于2.74美元。Zynga股价上涨的部分原因在于,美国银行美林公司的一名分析师上调的Zynga的股票评级,称其股价在遭遇如此重挫以后,现在已可精确地反映公司前景。

  与此相比,许多在线股票网站则一直都认为,Zynga正在重蹈Pets.com或Myspace的覆辙。有个网站发表了一篇文章,以《Zynga财报可能揭示了公司即将消亡的未来》为题。

  美国投资公司Wedbush Securities董事总经理迈克尔·帕切尔(Michael Pachter)发布电子邮件报告称,Zynga管理层“所说的东西当然很正确,现在他们需要做的就是执行”。但除了平卡斯以外,Zynga的管理团队一直都动荡不定。就在上周,Zynga刚刚失去了另一名人才,当时其首席游戏设计师布莱恩·雷诺兹(Brian Reynolds)从这家公司离职。

  两年以前,Zynga负责移动业务的员工还只有20人;随后,移动业务团队增长至数百人。过去几个月时间里,这个团队的成员已经融入了每个游戏。Zynga的月度活跃用户人数为2.98亿人,其中7200万人使用移动设备玩《Words With Friends》和《Zynga Poker》等游戏。

  对Zynga来说,中心问题是Zynga之所以变得如此成功,是否只是因为这家公司在正确的时间出现在了正确的地点,也就是所谓“不费心思和力气就能得来的好运”。Zynga的冒头与Facebook的崛起是密不可分的,后者向其提供了优惠待遇。但是,那个时代已经宣告结束;到今年3月份,Facebook就能开发自己的游戏了。

  Zynga还面临着其他风险,而且风险还很多。分析师指出,King.com的游戏正在崛起,其中包括《糖果粉碎传奇》(Candy Crush),这款游戏让最新版本的FarmVille变得像高级物理那样复杂。市场研究公司Gartner分析师布莱恩·布劳(Brian Blau)说道:“谁能想到,《糖果粉碎传奇》会变得如此流行?”

  King.com自称为新的、改进后的Zynga,这种说法强调了游戏业务不稳定的本质。“这是一个由热门游戏为推动力的行业,而Zynga未能维持不断推出热门游戏的势头。”布劳说道。“游戏玩家是很易变的。”

  Zynga从《你画我猜》(Draw Something)身上学到了这个教训,该公司在去年3月份以1.8亿美元的价格收购了这款游戏,当时《你画我猜》的人气度正处于巅峰时期。当时,《你画我猜》拥有大约1500万名每日用户;但是,在签署收购协议之后不久,就有将近三分之一的用户已经转向了更新的流行游戏。随后,《你画我猜》的用户人数继续减少。Zynga的一名发言人周二拒绝透露目前这款游戏还有多少玩家。

  “有件事从来都没有改变过,那就是我们仍旧把重点放在游戏的社交性上。”平卡斯说道。“随着时间的推移,每个平台都在发生改变;而我们一直都从社交性和可获得性等方面对这家公司的未来进行押注。” (童云) 

责任编辑: 豆豆
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