在线课程认可度日渐提高 学位梦仍遥遥无期

2013-02-08 10:22  来源:腾讯科技

在线课程认可度日渐提高 学位梦仍遥遥无期

  在线教育服务提供商Coursera周四称,美国教育委员会(American Council on Education)将推荐大学为成功完成Coursera某些免费课程的学生授予学分,意味着该公司在朝着被学术界认可的道路上又迈出了一步。

  目前还不清楚大学是否会接受这种建议。虽然有三家大学——杜克大学、宾夕法尼亚大学和加利福尼亚大学——中已有教师在教授这些网络课程,但到目前为止,就连这些大学也尚未计划向完成大规模开放在线课程(massive open online courses,MOOC)的学生授予学分。

  美国教育委员会拥有一个由大约2000所学校组成的网络,这些学校会基于该委员会的推荐来考虑对某些非教室授课的课程授予学分,如军事或企业培训等。这些学校“可能有兴趣”为上述大规模开放在线课程提供学分,“但现在我们还不知道”实际情况是否将会如此,美国教育委员会副主席凯茜·桑迪恩(Cathy A. Sandeen)说道。

  Coursera目前所提供的课程总数为217个,其注册用户人数已经超过了250万人。去年11月份,Coursera曾请求该委员会对其五门课程进行评估,希望在通过这个委员会的批准以后,学校将会进一步认可大规模开放在线课程是一种合理的学习工具。(本周早些时候,

  Coursera的一门课程刚刚由于技术问题而被取消,该课程不在美国教育委员会审查之列。

  另一家大规模开放在线课程提供商Udacity也在上个月宣布,该公司正寻求获得美国教育委员会的批准,向学校推荐其四门课程。

  有些教育机构已经开始向完成特定大规模开放在线课程的学生授予学分,但一般来说这些机构会额外布置作业或进行评估。在上个月,圣何塞州立大学(San Jose State University)与Udacity达成合作,向三门Udacity课程的注册学生授予学分,无论他们是否这所大学的学生,但学生需要为此付费。

  有些在线教育倡导者正在鼓吹一种前景,即学生们可以通过免费的网络课程来获得学位,但这个想法仍旧“在某种程度上是一种愚蠢的噩梦”,宾夕法尼亚大学的公开课程方案主任爱德华·洛克(Edward Rock)说道。这所大学将其单变量微积分学大规模开放在线课程比作是针对高校学生的预修课程,该大学的注册学生在完成在线课程以后可以参加系内考试,证明自己的知识,然后参加更高级别的数学课程——正如他们在完成预修课程以后所能做的那样。

  杜克大学的教务长皮特·兰格(Peter Lange)表示,这所大学不会向其两门在线课程的学生授予学分,无论这些学生是否该大学的注册学生。这两门课程分别是在线生物电和遗传学,都是来自于Coursera的课程,美国教育委员会已经推荐了这些课程。兰格说道,虽然这些课程是由杜克大学的教授为主导的,但其“授课方式与我们教授杜克大学课程的方式不同”,原因是其没有固定的上课时间,而且也不涉及面对面的指导。

  但杜克大学并不是反对所有在线教育,这家大学已经与其他一些学校合作在另一个在线课程平台2U上推出了可授予学分的课程,学生可以从他们参与的任何课程中获得学分。

  有些大学的管理者表示,很难对学生在大规模开放在线课程所学到的任何东西进行核实,但Coursera及其竞争对手Udacity和edX则正在推出有监督的考试,此外还开始提供基于网络的认证工具,以便对学生的课业表现进行评估。但是,金钱可能才是真正的决定性因素。提供大规模开放在线课程的精英大学拥有一种重大的财务刺激性动量,足以推动它们仅面向注册的付费学生授予学分,而那些参与免费在线课程的学生则无法得到这种待遇。在当前学年中,杜克大学和宾夕法尼亚大学的学费及其他必要费用达到了4万美元。 (童云)

责任编辑: 豆豆
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