Surface诞生记:不走华丽风 为赋予Win8生命

2013-02-07 07:25  来源:新浪科技

微软Surface平板电脑

微软Surface平板电脑

  导语:美国科技博客TechCrunch今天发表署名弗莱德里克·拉迪诺伊斯(Frederic Lardinois)的文章,介绍了微软Surface平板电脑的开发流程:这款看似中规中矩的产品背后,却隐藏着许多不为人知的理念,几乎每一处细节都充分考虑了微软的品牌定位和用户体验。

  以下为文章全文:

  谈到新硬件的设计,多数公司都会对设计流程讳莫如深。但刚刚推出了Surface平板电脑的微软,却比其他公司开放得多。就在采用英特尔处理器的Surface Pro平板电脑发布前夕,我有幸采访到微软工业设计总监拉尔夫·格罗尼(Ralf Groene),了解了Surface项目的发展历程和设计流程。

  尽管格罗尼这个名字算不上家喻户晓,但他参与开发的产品却早已为人所熟知。他大学毕业后加入帕罗奥尔托设计集团(Palo Alto Design Group),在那里的第一个项目就是Rocket eBook阅读器,这也是最早的电子阅读器之一。此后,他曾供职于多家著名设计公司,包括Frog Design和Ideo。他在Ideo负责领导该公司的帕罗奥尔托工作室。

  这些经验让他得以以顾问的身份与很多有趣的客户合作,但却无法从创意到成品阶段参与整个设计流程。这显然激发了他的欲望,希望能够亲自从头到尾设计一些产品。

  7年前,微软聘用了格罗尼,让他为该公司开发鼠标和键盘。他陆续为微软设计了Arc Mouse、Arc Touch和Arc Keyboard,以及LifeCam摄像头。

  Surface诞生

  格罗尼说,经过了几年的磨练后,帕诺斯·班乃(Panos Panay)把他叫到办公室里,与他讨论了一个项目,也就是后来的Surface。“这就是Surface的诞生。”他回忆说,“我们起初只是一个小团队,人手不多,就像创业公司。我们接到了一个任务:为微软设计电脑。”当然,微软当时并没有开发自己的电脑,但能够参与这个项目却令格罗尼兴奋不已。

  虽然自主开发电脑的想法究竟是谁想出来的难以考证,但这的确符合微软的战略。格罗尼透露,现在已经离开微软的史蒂芬·辛诺夫斯基(Steven Sinofsky)为他们分配了这项任务。不过,微软从来没有使用“焦点小组”(focus group)的方式来设计产品。

  虽然团队只有15人,但他们没花多长时间就想出了Surface的早期模式。他们最初的一项决策是:除了最后的组装工作外,一切都要自主完成,包括工程、软件设计、产品设计和制造。格罗尼说,只要愿意,微软这样的大公司可以请到任何顾问,但“真正的价值来自于全心奉献的员工。我们这个项目没有请过任何顾问。”

  在“创业阶段”,核心团队敲定了Surface的多数基本理念,包括外观和品牌所传达的内涵。格罗尼指出,支架和键盘等元素很早就确定了。“它已经包含了Surface RT和Surface Pro现有的所有元素。”事实上,格罗尼还向我展示了早期的一个设计原型,其中的确包含了Surface的所有核心元素,而且已经采用了可以充当保护套的键盘和支架。

  核心理念

  他们早期还曾想过在这款平板电脑背面增加一个小屏幕,用于显示状态更新和其他信息。该团队还计划使用11.6英寸屏幕,但最终还是因为太大而放弃了。大约用了10个星期,他们便敲定了Surface的核心设计,基本与现在看到的成品一致。

  格罗尼表示,每项设计都需要有一个核心理念,而产品则需要围绕着这个核心理念展开。在他看来,设计不是为了把东西做得漂亮。Surface团队很早就意识到,Surface应该体现微软这个品牌的核心价值。“微软是一个承载了很多特质的大品牌。如果你想完成工作,需要使用Word、Excel,你就会发现Windows非常有用。”他说。

  即使PC正在我们的眼前逐渐异化成其他模式,但这些价值却依然存在。他认为,正是这种理念使得团队很快找到了突破点,设计出了Surface的原型机。而辛诺夫斯基也很快采纳了这一观点。

  用格罗尼的话说,这意味着Surface的核心使命变成了“为Windows 8赋予生命”。最终的设计有一部分的灵感源于Windows 8的Metro界面。正如Windows 8将中心位置让位于应用一样,格罗尼认为好的设计就应该不露锋芒。他希望开发优秀的工具,而不在乎华丽的风格。他认为,Windows 8是“真正数字化的”设计,而老式的电脑桌面设计是苹果从施乐那里效仿而来,后来被微软采纳的,那是一种模拟世界的产物。“我们活在那样一个时代的时间太长了,所以刚刚接触一些新生事物会有些无所适从。”格罗尼说。


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关键字: Surface 微软 设计
责任编辑: 川夏
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