为何谷歌与法国出版商和解是网络危险先例?

2013-02-05 13:41  来源:腾讯科技

为何谷歌与法国出版商和解是网络危险先例?

  北京时间2月5日消息,虽然谷歌可能认为,该公司向法国出版商付款之举对其自身的短期目标来说是一种明智的举措,但这项交易仍旧被许多人视为针对链接的付款,这可能会开创一个危险的先例。

  在经历了许多外交操纵和双方为保存颜面而作出的一系列姿态以后,谷歌最终在上个星期五与法国报纸出版商签署了一项协议,就与谷歌在谷歌新闻(Google News)上摘录图书内容这一行为相关的长期司法“战争”达成和解;此前法国当局一直都极力主张,这是一种侵犯版权的行为。当时,虽然这家搜索巨头可能会因其已经解决了这项争端而感到宽心,但市场上有一种观点认为,这样做实际上是弊大于利——不仅是损害谷歌自身的利益,而且还会损害自由网络的利益。

  在最近发表的一篇博客文章中,资深科技博客撰稿人劳伦·韦恩斯坦(Lauren Weinstein)对这种风险进行了描述,指出法国政府正在做的事情形同“敲诈”。他警告称,谷歌同意这种要求的长期风险在于,该公司为链接和摘录内容这种简单的行为付钱:

  “几乎没有证据表明,向提出不合理要求的一方付款能做到很多事情——除了暂时让他们安静下来以外;而他们几乎不可避免地会再次回来,要求获得更多的东西。甚至更加糟糕的是,在这种情况下认输会向其他各方暗示,他们可能会向你提出同样的(甚至可能是更加粗暴的)要求,这种心态会轻松地从攻击拥有大量资金的公司蔓延至摧毁规模更小的公司、组织甚至是个人。”

  正如美国科技博客Gigaom撰稿人杰夫-罗伯茨(Jeff Roberts)所指出的那样,法国政府最初希望该公司支付最多1亿美元,并希望几乎所有资金都会进入一个基金,出版商可把这个基金用作自己的用途,而不是被出版商用来购买广告或其他合资企业。他还指出,通过这项最新的和解协议——此前谷歌已经与比利时达成了一项类似的协议——谷歌正在向德国等其他公司发出一个非常明显的信息,即该公司已经做好了付钱的准备。

  这对谷歌来说可能很有意义,原因是这家公司正尝试尽可能地避免法律诉讼,而且想要与欧洲各国(在这些国家中,谷歌已经在街景服务和隐私权等问题上遭遇了多重障碍)保持良好的关系。但Gigaom撰稿人马修·英格兰姆(Mathew Ingram)认为,韦恩斯坦的观点是正确的,即谷歌此举只会鼓励德国等其他很多国家,让它们觉得如果自己在摘录内容的问题上推谷歌一把,那么就会从该公司那里拿到钱。

  谷歌希望,这种付款会被视为对出版商有所帮助,这就是上述基金被描述为能够“支持数字出版方案”的原因所在,同时也是其如此强调战略性合作角度的原因所在。但是,无论未来的前景如何,这项和解协议都会被许多人描述为一项“为链接付款”的协议,而这个先例将是很危险的。正如韦恩斯坦所说的那样:

  “法国有关谷歌活动——这种活动绝对是开放式互联网根本性的、人们所盼望的本质的组成部分——的投诉及其成功地从谷歌那里获得付款及其他让步,这在全球范围内发出了一个清晰的、可能是灾难性的信息,这可能会让长期以来我们一直都在努力试图创造的开放式互联网面临注定失败的结局。”

  换而言之,这件事情远远不是只会对谷歌造成影响。虽然谷歌的意图可能是与法国和比利时达成和解,但很可能出现的结果是鼓励其他国家的政府和公司也认为,向互联网公司寻求这种付款是一种合适的策略。那么,美国报纸和出版商要到多久以后才能开始提出同样的要求呢?其他公司又会如何?导演哈维·韦恩斯坦(Harvey Weinstein)曾在最近接受采访时称,美国应拥有一项立法来让这种想法变成现实——而谷歌正在帮助这种想法获得动量。

  特别具有讽刺意义的是,这家公司花费了如此之长的时间来极力主张,它对书籍摘录的使用是合理的,并为此与图书出版商和作者展开了长期的司法斗争——在这场斗争中,至少有一家法庭已经同意了谷歌的观点——而现在却正为此向报纸出版商付钱。这是一种目光短浅的绥靖策略,未来的情况可能会变得更加糟糕。 (童云)

责任编辑: 豆豆
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