美国穷家学童无网可用:麦当劳成做功课去所

2013-02-02 08:46  来源:新浪科技

  导读:国外媒体近日刊载文章称,廉价的智能手机和平板电脑已经让更多人都能接触到移动上网技术,但美国许多乡村地区的家庭都还没有通过传统电话线提供的高速互联网接入服务。文章指出,这种“数字鸿沟”正在变成一个越来越大的问题,原因是对于公立学校的学生来说,高速的互联网接入服务已经变成了他们完成许多家庭作业所需要的一种基本工具。

  以下是这篇文章的主要内容:

  约书亚-爱德华兹(Joshua Edwards)有关黑死病的8年级论文是伴随着McDouble汉堡和薯条一起完成的。

  爱德华兹有时候会在麦当劳餐厅里做家庭作业——不仅是因为他喜欢这里的汉堡,还因为一旦公共图书馆关闭以后,麦当劳是阿拉巴马州希特罗内尔(Citronelle)这座人口只有4000人的小城中能免费上网的少数地方之一。

  与以往任何时候相比,廉价的智能手机和平板电脑已经让更多人都能接触到移动上网技术;但是,网络接入服务价格的下降速度则没有那么快。在许多乡村地区中,通过传统电话线提供的高速互联网接入服务都还不存在。其结果是,有些家庭中的家用电脑和手机拥有不间断的宽带服务,而有些家庭则不得不想方设法地获取免费的互联网服务。

  这种差别正在变成一个越来越大的问题,原因是对于公立学校的学生来说,高速的互联网接入服务已经变成了他们完成许多家庭作业所需要的一种基本工具。在2010年的一份报告中,联邦监管机构已将家庭互联网接入服务之间的差距列为教育领域中的一个关键挑战。自此以后,网络服务的覆盖范围已经有所扩展;但是,据皮尤研究中心(Pew Research Center)发布的数据显示,还有大约三分之一家庭的年收入不到3万美元,这些家庭中的青少年们还没有宽带服务。

  “越来越难说课外互联网接入服务无关紧要。”一个由国家教育技术主任组成的全国性组织的执行理事道格-莱文(Doug Levin)说道。“我们采取行动的速度之慢令人有挫败感。”

  采取更快的行动来拓展网络服务覆盖范围将需要数量庞大的资金。美国联邦通信委员会(FCC)正在对一项计划进行评估,其内容是每年投资45亿美元在乡村地区构建宽带服务,并每年支付20多亿美元来构建更好的学校和图书馆网络。联邦通信委员会称,该委员会能通过在未来10年时间里投资450亿美元的方式构建面向所有美国人的宽带服务。

  有些人对政府干预措施的加深持警惕态度,他们极力主张许多电信公司已经在依靠自身力量迅速扩建宽带网络。“补贴应真正面向那些有需要的公司。”Free State Foundation基金的主席伦道夫-梅(Randolph May)说道。“从历史上来说,这并非我们在通信领域中做事的方法。”

  很多学区都发现,很难依靠自身力量填补这种“数字鸿沟”。密歇根州Pinconning学区已经与无线运营商Sprint Nextel展开合作,在2010年和2011年中为100名五年级学生购买了智能手机。Pinconning学区为这些手机的数据计划支付每部手机每个月30多美元的费用,Sprint Nextel称这是“很有竞争性的费率”。在一年以后,这种成本被证明对这个穷困的乡村地区来说还是过高了,该地区位于底特律以北,距离两个小时的车程。受汽车行业滑坡的影响,这个地区正在遭受重创。

  其结果是,“我们不得不(在布置家庭作业时)略微回避互联网”,Pinconning学区负责人迈克尔-维尤(Michael Vieau)说道。

  在阿拉巴马州最大的学区Mobile County(这个学区涵盖希特罗内尔在内),教育工作者表示,他们已经意识到家里缺少互联网服务可能会让学生面临劣势。但他们同时也担心,如果在课程中过于强调网络学习,那么可能会让孩子们无法适应现实世界。

  Mobile County公共学校系统(Mobile County Public School System)的技术主任大卫-阿克里奇(David Akridge)称,他计划把该地区的免费WiFi热点都标记出来,并将尝试说服当地企业设置更多的热点。“那就是我们现在需要去做的事情。”阿克里奇说道。“但我不认为这是一种永久性的解决方案。”

  在全美范围内的麦当劳餐厅和星巴克(SBUX)连锁店,许多儿童和青少年都在这里使用移动网络服务,这突出表明教育领域中的“数字鸿沟”仍旧存在。麦当劳在美国市场上拥有1.2万个配备WiFi网络服务的餐厅,星巴克则拥有7000个配备这种技术的连锁店。此外,整个美国还有大约1.5个配备WiFi网络的图书馆。

  在密歇根州的哈里森(Harrison),当地图书馆是家里没有互联网接入服务的“生命线”,但图书馆在晚上6点就会关闭。这个图书馆的管理员玛丽-拉威尔(Mary LaValle)每周一次会在下班以后到附近的麦当劳餐厅中跟一个朋友见面,她说自己经常都会看到一些青少年在这个餐厅中共用笔记本,这些青少年正是在图书馆里使用笔记本的孩子。在通常情况下,这些孩子只会购买一杯饮料,然后免费续杯,这能让他们整夜都呆在这里。

  麦当劳多年以前在美国餐厅中开始推出WiFi服务。在2010年,麦当劳还开始为不购买食品的人免费提供这种服务,随后不久星巴克也采取了同样的措施。星巴克WiFi计划的管理者约拿-西格尔(Jonah Sigel)表示,没有必要硬性规定互联网用户必须要购买食品。“当我开始在这里工作以前,我总会为使用星巴克的WiFi网络,却甚至连杯水都不买而有负罪感。”他说道。“我希望人们会做类似的事情。”

  自互联网在二十年以前被广泛使用以来,美国政府一直都对“数字鸿沟”感到担心。在1996年,作为一项地标性的电信法案的一部分内容,美国国会推出了一项名为E-Rate的计划,提供每年20亿美元左右的资金来为学校和图书馆提供互联网服务。但是,E-Rate并未覆盖家庭互联网服务。最近几年以来,监管机构正在就是否改变这种情况的问题展开争论,但最后只有一项1000万美元的试点计划尘埃落定;教育领域中的领导者认为,在没有更多E-Rate资金注入的情况下,这项计划无法扩展开来。

  行业团体称,公司正在采取相关措施,目的是确保更多美国人能够上网,多家电信公司都已经开始以9.95美元的包月费用向家里有学龄儿童的贫困家庭提供互联网服务。曾在克林顿政府中担任电信政策官员、目前担任非营利组织和电信公司顾问的拉里-欧文(Larry Irving)表示,电信行业已经在整个美国市场上大幅度拓展了网络接入服务,这种拓展的程度在二十世纪九十年代来说是很难想象的。

  “没人会不同意100%网络覆盖的概念。”他说道。“问题在于,怎样才能在做到这一点的同时又不会扭曲市场。”(金良)

责任编辑: 豆豆
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