英科学家百万美元制造仿生人:人工眼睛可对焦

2013-02-01 08:29  来源:新浪科技

英国科学家制造的名为“雷克斯”的仿生人,其四肢和器官来自世界各地

  英国科学家制造的名为“雷克斯”的仿生人,其四肢和器官来自世界各地

拥有一个仿生肢的贝托尔特·迈耶博士与雷克斯举杯共饮

  拥有一个仿生肢的贝托尔特·迈耶博士与雷克斯举杯共饮

  近日,英国科学家利用来自世界各地的人造假肢和器官,制造出了一个名为“雷克斯”(Rex,机器人外骨骼的简称)的仿生人。据悉,该仿生人高6英尺(约1.83米),造价约为1百万美元。

  “雷克斯”是科学家为英国第四台(Channel 4)的一部纪录片所打造的,据称该片旨在探索技术发展能够达到何种程度。不过,雷克斯也引起了伦理道德方面的争议。先进的假肢和人工器官研究意味着,科学家不仅很快就可以对身体部件进行替换,而且可以对其加以改进。

  在1970年代美国超级英雄电视剧《无敌金刚》(原名《600万美元的人》)中就有类似的情节。该剧主角史蒂夫·奥斯汀(Steve Austin)是一名宇航员,在航天器坠落之后严重受伤。电视剧中的画外音这样说道:“我们可以重新塑造他,我们拥有这样的技术。”奥斯汀后来换上了仿生的手臂和腿,以及一个可以对焦的人工眼睛。

  英国第四台这一节目的制片人是贝托尔特·迈耶(Bertolt Meyer)博士,一位来自瑞士的心理学家。出生时没有左手的他,现在身上就有个价值3万英镑的仿生肢。他说:“这让人兴奋又有点害怕。在我们身处的这个时代,科学技术的发展已经让我们能够看到进化极限之外的可能性。”不过,波士顿大学的生物伦理和人权教授乔治·安纳斯(George Annas)警告说:“我认为,当涉及到我们身体的时候,我们就有了变成‘非人’的危险。创造一个新物种,它可能会反咬我们一口,就好比弗兰肯斯坦的故事。”

  据悉,该仿生人所采用的假肢和人造器官价值约1百万美元(64万英镑),由英国权威的机器人专家理查德·沃克(Richard Walker)和马修·戈登(Matthew Godden)组装而成。雷克斯的人工眼睛包括一个植入了芯片的视网膜,和一个置于眼镜上的相机。相机采集的图像可以变成电信号发送到大脑里,并转化成形状和图案。

  牛津大学的罗伯特·麦克拉伦(Robert MacLaren)教授说:“我们希望完全失明的病人(通过这一技术)能够看见基本的形状和物体。”科学家希望该技术能有朝一日对人体衰竭的心脏、肾脏、胰腺和脾脏等进行替换,从而解决世界范围内捐赠器官不足的问题。事实上,SynCardia系统公司的人造心脏已经拯救了许多生命,有超过1千人移植了这种由电池驱动的心脏。在找到合适的捐赠心脏之前,它能替代生病的心脏进行工作。

  雷克斯的脚和脚踝是由麻省理工学院的休·赫尔(Hugh Herr)教授开发的,他在一次登山事故中因为冻伤失去了双腿。人造脚和脚踝模仿了腓肠肌和跟腱的运动。赫尔教授称,他现在的登山表现比事故前好很多。(任天)

责任编辑: 豆豆
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