亚马逊变形记:从图书巨头到数字先锋

2013-01-30 17:46  来源:新浪科技

  导语:美国科技博客The Verge今天撰文称,虽然亚马逊靠图书销售起家,但在这项业务增速大幅放缓之际,该公司非但没有回避,反而重点突出这一数据。它的真实意图在于强调其数字业务的蓬勃发展。在这一过程中,亚马逊也逐渐从昔日的图书零售巨头,成长为数字时代的先锋企业。

  以下为文章全文:

  亚马逊几乎从不提供不带美元符号的数字。它从未向记者或投资者透露Kindle的销量,也没有透露过内部运营状况的太多数据。“Kindle Fire的销量高于/低于Nexus 7!”是外界渴求的一个答案,但却并不是亚马逊看重的。

  耐人寻味的是,亚马逊在最新季报中特意强调,该公司的实体书销量增长开始趋于平缓。这可不是随便一说,而是出自该公司创始人兼CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)之口:“我们的实体书12月的增长经历了我们17年图书销售历史上最慢的增速,仅同比增长5%。”这是亚马逊的老本行。多年以来,正是在该公司的打压下,全美各地的实体书店纷纷关门大吉。既然如此,亚马逊难道会对区区5%的增长感到满意?

  贝佐斯之所以强调这个数据,是为了突出该公司在电子书市场的主导地位。贝佐斯称,亚马逊的电子书销量同比增长70%,成为了一项数十亿美元的业务。“我们现在正在目睹我们预料之中的转变。”贝佐斯写道。亚马逊和他的用户都在向纯数字方向转型。

  了解一些背景信息同样有所帮助。2011年,亚马逊发展电子书已经四年,虽然仍然相对年轻,但却已经非常成熟,因为亚马逊已经成为无可争议的市场领导者。2011年的电子阅读器销量达到历史峰值,而亚马逊在其中占据了可观的份额。这些电子阅读器带来了大量电子书销量。对亚马逊而言,在2012年实现70%的同比增长堪称一项非凡成就。这表明电子书作为一种媒介不仅已经到来,而且仍有很大的增长潜力。而亚马逊在开辟新市场的过程中仍有可能继续成为全球领导者。

  以前,亚马逊的电子书销量完全源自该公司的Kindle电子阅读器。但现在已经不再如此。据市场研究公司IHS和iSuppli测算,2012年的专用电子阅读器销量骤降到1500万(iSuppli数据)至2000万(IHS数据)台。与此同时,IDC估计2012年的全球平板电脑销量为1.223亿台,其中部分为亚马逊Kindle Fire。不仅如此,亚马逊还针对iPad和其他Android平板电脑开发了Kindle应用,而且兼容各大智能手机和桌面平台。Kindle电子书平台的规模已经远超Kindle电子阅读器。

  电子书的增长也帮助亚马逊改善了其他数字媒体业务。虽然该公司并未披露任何数据或百分比,但却用“进展很好”来评价非电子书业务。亚马逊金牌会员“同比大幅增长”,金牌会员在Instant Video中观看的电影和电视节目同样增速很快。金牌用户还购买了更多电影,这意味着亚马逊Instant Video不仅在蚕食Netflix的业务,也在蚕食苹果iTunes的市场。

  不过,亚马逊还是在财报电话会议上驳斥了“电子阅读器走向衰亡”的观点。该公司表示,其新一代Kindle Paperwhite电子阅读器已经供不应求,倘若供应充足,购物季期间本应卖出更多Paperwhite。但很显然,新Kindle的短缺以及数字视频选择余地的爆炸式增长并未阻止人们购买电子书。市面上已经有很多电子阅读器,新一代平板电脑也在不断涌现,既然如此,也就没有多少理由走出家门专程购买印刷书籍了——即使是从亚马逊网站上。(鼎宏)

责任编辑: 川夏
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