电子书销售降至约34% 纸书首次出现负增长

2013-01-28 08:41  来源:北京晨报

  岁末年初,总是出版界各类统计数字密集发布的时候。今年,有两组统计数字格外具有现实意义:一是《华尔街日报》报道,美国出版商协会报告,2012年电子书销售年增幅骤降至约34%;二是国内开卷信息技术有限公司统计,2012年中国地面图书零售渠道同比增长-1.05%,首次出现负增长。前者使得业内对读者于纸质书的忠实度有了重新考量,后者难免引发爱书人对实体书店命运的担忧。

  笔者却认为,这两组很有参考价值的数据,其价值倒并非仅限于对谁是好消息、谁是坏消息这一层面,而是对于此前火热探讨、却总感觉困惑重重的电子平台于出版的意义,及身在其中的人如何选择今后的道路,有了逐渐解惑的可能。

  对于纸书与电子书之争方面,首先,因为缺乏电子出版的实践,此前下的一些“定论”,在电子书销售增速放缓,尤其是该报道指出的“精装书表现出来的抗压能力令人惊诧”这样的事实面前,就显得有些过于夸大甚至好笑。比如信誓旦旦断言纸质书将在多少年内消失的说法。对电子书初期的爆炸性增长,人们也有了更为理性的认识,比如该报道指出的这是一批早期热衷人士带来的一种异常现象,并对其今后能否继续源源不断找到这样的人,持较为否定的态度。另外,更重要的,这使人们对纸书与电子书各自承载的作用,在何种纸书能够抵抗电子化的压力,何种电子书更受欢迎的实际情况中,有了比以前更清晰的认识。比如,更多人意识到,电子书适合的内容,正如该报道指出的,其中畅销的部分,“尤其被类型小说所主导,比如惊悚类和爱情类。在屏幕上看书似乎尤其适合消遣类图书,这类书传统上常常以大众市场平装书的形式在超市和机场销售”,并且“这类图书很适合读完就丢掉”。

  美国电子书市场(率先发展并且是实质性发展市场)的情况,其实也在国内有所印证。比如京东对其畅销电子书的特征分析,从书名就能看出一二:《给你一个公司,你能赚钱吗》、《给你个公司,看你怎么管》、《人脉是设计出来的》、《话术攻心》、《世界如此险恶,你要内心强大》等。其中的“地气”特征、实操特征,格外明显而直白,颇似消费市场上的快销品一类。因此此前电子书与纸质书的矛盾点,其实已经有所缓和和转移。这无疑使得一些掌握出版内容资源的传统出版社更具信心,当然,这也要在他们能够出版值得让人们买回放在书架上长期保存书籍的基础上。

  如果说电子书的数据对双方都是一种启发,关于地面零售的数据,也并非只能得出某种简单结论。比如买书的人越来越少?其实据开卷统计,如果将网络零售渠道考虑在内,图书零售的总体增幅仍然接近10%。此外,实体书店也并非必然面临悲观未来,笔者从出版社方面了解到的代表性态度是,他们认为实体书店特别是大型书店的销售渠道依然稳定,但网络书店渠道则是可以实现较快增长的领域,因此他们对传统书店保留稳定期待,同时加大了对网络书店渠道的推广力度。但这也并非意味着实体书店全无危机感,而是与其悲观解读数据本身的危机感,不如把它作为自身创新与变革决心不够的危机感,比如是否仔细考虑了人们对文化体验场的需求。困难中总是有契机,这就是一个坏消息的另一面。

责任编辑: 川夏
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