Siri身世揭秘:若无苹果横刀夺爱 已嫁Android

2013-01-25 10:33  来源:腾讯数码

  1月25日,如果你问Siri她在哪里出生,这款人工智能语音助手会告诉你她是在加利福尼亚的苹果公司被设计出来的,但是这样的答案并不完全准确。近日,Huffingtonpost网站为我们揭秘了Siri身世的长远历史,让我们更加了解这个每天陪伴我们的语音助手的前世今生。原文编译如下:

  在2010年首次亮相时,Siri还是由一家同样名为Siri的公司研发的第三方iPhone应用程序。这家公司只有24个人,但是他们的产品却有着令人着迷的魅力。根据Siri公司创始人的理念,Siri应当是一个“执行引擎”(do engine):他们并不希望做出更好的搜索引擎,却试图建立全新的互联网访问模式。传统的搜索引擎只能给出用户众多答案,用户需要在茫茫数据中根据个人判断做出选择。然后Siri却旨在打造个性化的人工智能平台,不但搜索,更给出量身定做的建议。如果说搜索引擎定义了Web 2.0时代,那么Siri的目标就是为Web 3.0时代写下自己的内涵。

  起初,Siri并不是现在这样温文尔雅的谦卑淑女形象,却更像是一个狂野的姑娘。她可以与42种不同的网络服务对接——从Yelp、StubHub到Wolfram Alpha和Rotten Tomatoes——几乎可以做到“机智犀利”、“无所不能”。问她一个问题,Siri会通过网络检索筛选出最好的结果,然后给你一个单一却整合了最优化细节的答案。在用户不打开其他应用、注册其他单独服务的前提下,Siri可以实现订票、预订餐馆位置、召唤出租车等一系列功能。更神奇的是,这款人工智能产品还能凭“直觉”判断出主人的好恶习惯,从而实现个性化数据设定,给出贴身定制的用户体验。值得一提的是,最初的Siri有时候还会给出调侃性的回答,甚至使用一些不文明的词汇。

  苹果看中了Siri的潜能并对其进行了收购。2011年10月,苹果正式向世界再次推出Siri,不过这时候她已经同iOS系统深度整合,加入了多种语言支持,并且从原有的文本回答升级成了我们现在看到的语音回答模式。不过遗憾的是,苹果剔除了很多Siri原有的强大功能,没有完全发挥出这款语音助手的潜力。Siri的原始研发团队表示,Siri缓慢的市场化进程令他们非常失望。如果不是苹果“横刀夺爱”,也许我们就会在Android设备上看到Siri的身影。她的发展进程完美的展现了虚拟助手项目的历史,也表明了这类产品的未来正在逐步走近。现在,Siri还只是iPhone的一个部分,但也许有一天iPhone会成为Siri历程中的一个注脚。

  起源:国防部资助虚拟助手项目 创始人找到未来发展灵感

  2003年的时候,美国国防部高级计划研究局同国际研究机构SRI合作,共同领导了一个长达五年的虚拟助手研究项目。该项目由500人团队组成,旨在研发出一种帮助军队指挥人员解决信息过载和办公室杂务问题的软件——CALO(Cognitive Assistant that Learns and Organizes)。有心栽花花不发,无心插柳柳成荫,CALO项目发展一般,但最终却为Siri提供了研发灵感和基本模型。

  国防部为这个项目投资了1.5亿美元,聚齐了一大批顶尖的人工智能专家,希望他们能够“教会”电脑在野外不断学习,提升智能程度。其中,“nerd city”(SRI研究人员为实验室起的绰号)中的陆军工程师接到的任务是研发一款PC上的智能助手,使其具备通过观察使用者的行为进行学习的能力。传统的人工智能软件比较落后,机器使用的算法需要被设定大量的数据,然后软件会根据这些数据来解决问题。CALO项目团队决定另辟蹊径,他们让虚拟助手软件学会自己收集信息,并根据每一次的处理结果进行自我训练和修正。

  在“nerd city”中,有一个名叫Adam Cheyer的工程师,他在日后成为了Siri公司的创始人之一。当其他人按部就班的日复一日工作时,他慧眼独具的捕捉到了虚拟助手发展的机会。上世纪90年代早期,他就利用计算机科学硕士项目的机会制造了一些小型的军事助手模型。比如,他研发的Cheyer厨房帮手可以跟踪冰箱中食物的消耗情况并在网上下单订货。与此同时,他还协助SRI开展Vanguard项目。之后,Vanguard项目开发出了自己的助手原型,虽然功能比CALO差了不少,但更有可行性。

  正是这个助手原型打动了Siri的另一个创始人Dag Kittlaus。Kittlaus是摩托罗拉的一名总经理,在试图让公司采用Vanguard项目技术成果的努力失败后,他于2007年离开了摩托罗拉,并在SRI谋得了一个常驻创业者的职位。

  这之后不久,Cheyer、Kittlaus还有其他几个SRI的同事便来到了加利福尼亚,用了几个星期时间研究如何利用CALO和Vanguard这两个项目中的优质创意更好的推动虚拟语音助手项目进展。经过不懈努力,Siri正式诞生于宁静的海滨小镇半月湾中的Cypress旅馆。

关键字: Siri 谷歌 苹果
责任编辑: 川夏
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