大可乐手机丁秀洪:八核手机是朵什么奇葩?

2013-01-23 13:01  来源:创事记

当三星发布了八核移动处理器之后,业界再次被沸腾了。

 当三星发布了八核移动处理器之后,业界再次被沸腾了

  四核智能手机将在今年成为主流似乎已经没有悬念,对于手机是否需要更高的核心处理能力,业界早前一直表现得非常谨慎。1月10日,当三星在CES2013消费电子展上发布了传说中的八核移动处理器之后,业界再次被沸腾了。

  八核手机真的要来了吗?从技术和市场发展趋势来看,对于仍处于战国时代的CPU平台来说,八核或者更高主频的芯片出现不过是早晚的事情,只是这一次被三星领先了。

  “攻其不备出其不意”一直是三星的惯常打法——趁业界还在踟蹰犹豫之时,携全产业链优势集中力量重拳出击从而取得领先优势。上一次的经典案例是2011年9月三星Galaxy Note的推出,这款产品不仅开创了大尺寸手机市场,还将三星推上了Android阵营的头把交椅。

  悬念是,三星引导的八核手机还能复现当初Note一出潮领江湖的盛况么?从目前来看,三星挑起的八核大战将旷日持久,Note效应很难复现。

  首先,三星八核产品采用的方案并未获得业界广泛认可。先来看看这颗八核奇葩:公开资料显示,这款名叫Exynos 5 Octa的处理器采用28nm制程,基于ARM的big.LITTLE解决方案,包含了两个四核芯片,分别为1.8GHz的Cortex-A15架构处理器和1.2GHz的Cortex-A7构架处理器。

  尽管三星官方宣称big.LITTLE架构允许高性能和低性能内核配合工作,性能较强的Cortex-A15架构核心用来处理游戏或视频等高负荷的任务,而性能功耗比很高的Cortex-A7构架四核处理器则负责文本、电子邮件等负荷相对较低的任务,但这样一个“4+4=8”的方案显然难以得到大佬们的一致认同。

  高通CEO保罗·雅各布就站出来公开表示三星的八核不过是一个“宣传噱头”,并称“三星八核芯片中的四个新型ARM核并没有针对移动终端进行很好的优化,所以功耗很高,因此他们需要更小的核来帮助做终端的功耗管理”。考虑到目前各大平台针对ARM Cortex-A15架构核心的优化都尚不成熟——尽管Nvidia T4宣称采用A15架构,但因功耗等原因目前尚未有相应终端支持——有网友猜测三星八核中的Cortex-A15架构核心很可能只是个摆设,在绝大多数情况下都会处于冬眠状态,否则会在极短的时间之内将手机烤的发烫,将电量耗光。没有A15,三星八核的实际处理能力仅相当于MTK刚刚发布的基于Cortex-A7构架的四核处理器MT6589。

  其次,三星CPU的平台优势并不明显,产业链支持度有待完善。与三星屏幕领先业界的江湖地位相比,三星CPU的江湖地位要弱势很多。长期以来,三星的CPU仅供自身品牌手机使用,不管是成熟度还是开放性,相比竞争对手高通、MTK、Nvidia乃至英特尔等,对于终端、应用等产业链的支持,都难有优势。

  再次,核战赚钱效应并不明显。在过去的一年里,手机的CPU直接跨越了单核、双核两个阶段,核战惨烈程度丝毫不亚于朝鲜半岛危机——伴随着智能手机销售量的迅猛增长,库存、亏损、裁员、梦游的恶魇,一直缠绕着众多手机巨头。即便是三星八核发布后扬言将快速跟进的几家国产厂商,也都不同程度面临库存积压和亏损的巨大压力。在外界看来,在国产四核才刚刚启动之际,这些厂商表态跟进八核,更多是一种借势传播的公关噱头。

  最后,从四核到八核的升级,消费者感知恐怕并不明显。在Galaxy Note推出之前,Android阵营的老大是HTC,最潮的手机iPhone 4的屏幕是3.5寸,互联网手机新军小米是4寸,业界也普遍认为“手机屏幕达到4.3寸时,80%的老百姓会不认可”。当三星宣布Galaxy Note的屏幕为5.3寸时,业界嘘声一片,诸如单手操作不便、不好随身携带之类看似充分从用户角度出发的批评不绝于耳,但大屏幕带来的视觉体验,最终还是让Note的销量迅速越过了千万台大关。从四核升级到八核,除了少数非常占用CPU的网络游戏或视频,消费者能感知的体验上的飞跃并不会很明显。前几天拜访MTK中国区相关高层,其也对核战表示担忧,数字的叠加并不会带来真正的用户体验提升。相反,同样是三星在CES上展出的柔性屏幕,相信对消费者的感官触动会更大。

  当然,从营销角度看,三星此时推出八核芯片无疑是非常成功的。在主要厂商都还在拼抢四核之际,三星领先业界发布八核,确实足够吸引眼球,不仅能够提升三星处理器的知名度,对于将要今年要发布的两款重量级产品S4和Note3,八核芯片都留足了悬念。

  可以肯定的是,尽管都对三星的八核多有诟病,但高通、MTK、Nvidia、英特尔等都不会闲着,核战在2013仍会继续,残酷依旧!(大可乐手机创始人 丁秀洪)

责任编辑: 豆豆
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