寄生蜂幼虫分泌化学物质浸泡蟑螂消毒(图)

2013-01-17 16:07  来源:新浪

一只雌性扁头泥蜂(右)正在“引导”蟑螂去合适的地点,之后它就可以将卵产在蟑螂的腿上。

  一只雌性扁头泥蜂(右)正在“引导”蟑螂去合适的地点,之后它就可以将卵产在蟑螂的腿上。

  据美国国家地理网站报道,一项新的研究发现,寄生蜂扁头泥蜂(学名Ampulex compressa)对食品安全的重视丝毫不亚于人类,它们能利用具有强大杀菌能力的液滴对宿主蟑螂进行清洁。

  雌性扁头泥蜂在繁殖的时候,会将卵产在一种特定的蟑螂——美洲大蠊(学名Periplaneta americana)的腿上。卵孵化之后,幼虫就会钻入蟑螂体内,以蟑螂的内脏为食,并在蟑螂的尸体空壳里结茧、成形,直到变为成体时才钻出来。

  然而,因为蟑螂本身生存环境十分不卫生,其身上布满了许多细菌、病毒和真菌,这些都对扁头泥蜂的幼虫造成了威胁。“很明显,既然以这些蟑螂为食,寄生蜂就要保卫自己的食物,同时也保护自己免受食源性疾病的困扰,”德国雷根斯堡大学动物学研究所的昆虫学家古德·赫兹娜(Gudrun Herzner)说,“这是观察昆虫抗菌机制的绝好例子。”

  效力强大的组合

  赫兹娜及其团队希望找出寄生蜂幼虫抵抗微生物的方法。他们从已经钻入蟑螂体内的幼虫身上收集了液滴。经过分析发现,在液滴中主要存在着两种化合物:mullein和micromolide,二者的混合物具有强效的抗菌能力,能够杀灭美洲大蠊身上常见的多种细菌。

  虽然在之前的研究中,这两种化合物都曾被发现过,但这是首次在一种混合物中发现二者同时存在。“似乎正是这种混合才使其具有广谱的抗菌效果,”赫兹娜说,“寄生蜂实际上就是用这些抗菌药物浸泡蟑螂,从而进行消毒。”这种广谱的策略也防止了细菌耐药性的产生,与在人体治疗中使用的抗生素综合疗法相似。

  肮脏的世界

  美国伊利诺伊大学的昆虫学教授吉姆·惠特菲尔德(Jim Whitfield)说,类似扁头泥蜂对蟑螂的寄生现象,在昆虫世界里十分常见,但寄生蜂幼虫这种特殊的防御方式则非常罕见。“几乎每种昆虫幼虫都会遭到某些寄生虫的攻击……如果你是昆虫幼虫的话,面对的是一个非常肮脏的世界,”惠特菲尔德补充道,“通常情况下,是成年雌蜂分泌保护后代的化合物,而在这个例子里,似乎是幼虫自己分泌抗菌物质。”

  寄生蜂幼虫抗菌液滴的发现,可能有一天被用于改进我们的食品安全技术或者抗菌疗法中。其实在此前的研究中,已经发现化合物micromolide具有作为抗结核药物的潜力。赫兹娜认为,自然界中还存在其他更具威力的化合物,她说:“自然演化或许正在制造出更加强大的化合物组合。”(任天)

责任编辑: 豆豆
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