面板厂商价格违法遭重罚:外企绷紧反垄断之弦

2013-01-13 15:25  来源:中国经营报

  2013年1月4日,中国对境外企业价格垄断开出首张罚单——韩国三星、LG,中国台湾地区奇美、友达等六家国际大型面板生产商,因垄断液晶面板价格,遭到国家发改委经济制裁3.53亿元人民币。这也是迄今为止中国开出的金额最高的一张价格违法罚单。

  “该案被报道后,越来越多的企业,尤其是外资企业开始来咨询相关的反垄断风险防范问题。”北京高朋律师事务所谈亚军律师告诉《中国经营报》记者。

  的确,如何看待国家发改委首张罚单背后的信号意义,在未来哪些企业会进入反垄断调查的敏感区,企业在经营过程中又应该对反垄断的风险防范保持哪些警惕,正成为经营者,尤其是在行业内拥有较大优势地位的企业经营者广泛关注的问题。

  别小看罚单金额

  这并不代表企业在中国地区的违法风险就会低很多。

  值得注意的是,就在国家发改委调查6家面板企业涉嫌价格垄断的同时,欧盟、韩国、美国已经先后对涉嫌价格垄断的企业进行了调查并给出了最终裁决。这些处罚金额远远高出中国罚单的处罚金额,这是否意味着在中国违法的风险会比较低呢?

  北京汉坤律师事务所合伙人李卓蔚告诉记者,“欧盟于2010年12月,韩国于2011年10月,美国于2012年9月分别对同类案件做出了处罚,其处罚金额远远高出中国罚单的处罚金额,美国甚至引入了刑事处罚,一些企业高管为此锒铛入狱,但这并不代表企业在中国地区的违法风险就会低很多。”

  “在本案中,中国国家发改委调查的是6家面板生产商在2001年至2006年期间,合谋操纵液晶面板价格,在中国内地实施价格垄断行为。这个时间很重要,因为我国的《反垄断法》是在2008年8月正式实施的,根据法不溯及既往以及在新旧法间从旧兼从轻的原则,对上述6家企业的处罚就不能依据《反垄断法》进行。”

  其实,对于本次罚单的处罚金额,一些业内人士就表示了自己的意见,一位恰巧在2001年前后从事液晶面板生产销售的负责人就表示,“当时的液晶面板价格很高,一块至少要卖到1000元以上,按照涉案液晶面板销售数量514.62万片计算,销售收入至少在5亿元以上,而发改委最终计算的违法所得只有2.08亿元。”

  李卓蔚律师表示,“实际上,国家发改委依据的是《价格法》,《价格法》中也有关于价格垄断行为的处罚,两者规定的处罚都包括没收违法所得以及罚款,只是在罚款金额上与《反垄断法》有较大差异。《价格法》罚款的基础是违法所得,违法所得在各类行政处罚中的定义和计算方式并不统一,在此类案件中违法所得的计算方式并非简单基于涉案产品数量乘以销售单价,而是着重于因违法行为而多获取的收益,《反垄断法》的罚款基础则是经营者上一年度销售额的一定百分比。根据《反垄断法》的规定,若经营者违反规定达成并实施垄断协议的,可以没收违法所得,并处上一年度销售额百分之一以上百分之十以下的罚款。”

  “一个明显的现象是,外资企业进入中国以来,对一直实施的《价格法》并不敏感,而是对《反垄断法》特别敏感,这些企业在海外大多有反垄断风险防范的经验,在中国《反垄断法》颁布还没有实施的2007年3月开始,大量外资企业就已经开始重新制定或调整在华经营及销售策略,他们会咨询律师如何在中国进行风险合规。”谈亚军律师告诉记者。

  北京汉坤律师事务所合伙人周颖律师也表示,“《反垄断法》实施以来,国家发改委共处理了50起左右的价格反垄断的案件,本次针对境外企业开出首张罚单,暗示发改委在处理价格反垄断问题上已经积累了一定的经验和能力,也意味着发改委将加强对境外企业的价格反垄断调查。”

  周颖律师同时表示,“价格反垄断调查的取证难度是非常高的,这也是欧盟、美国、中国在这些案件花费了长达四到六年时间的一个重要原因,中国国家发改委自2006年底的举报开始一直到现在的裁决,时间长达6年之久。”

  事实上,首张罚单案件之外,外资企业的风险之弦再次紧张起来,谈亚军律师就判断指出,“伴随国家发改委针对境外企业开出首张罚单,对外资企业的价格反垄断调查应该会越来越多,因为从国内情况来看,由于地方保护的存在,价格反垄断的调查对国内企业的执行相对难度会比较大,即使操作下来,由于涉案金额不大,相应的影响力也不会很大,而作为中央执法机关的发改委,会集中大量人力物力从事一些影响力更大的案件的调查,进而通过执法起到更多的威慑和警示的作用,这就导致执法阻力小、涉案金额较高的外资企业会越来越成为国家发改委这样中央一级执法机构的关注重点。”

  而伴随价格反垄断大幕的开启,一些在《反垄断法》实施之后的价格垄断行为,将不可避免地面临更高金额的处罚。

责任编辑: 豆豆
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