列数历史上最疯狂最奇特最实际的火星登陆计划

2013-01-13 14:40  来源:南方都市报

列数历史上最疯狂最奇特最实际的火星登陆计划

 冯·布劳恩的火星探索计划没有考虑到致命的宇宙辐射 

列数历史上最疯狂最奇特最实际的火星登陆计划

 宇航员与火星登陆车 

列数历史上最疯狂最奇特最实际的火星登陆计划

 人类可在火卫一上建立基地,遥控火星上的机器人

   列数历史上最疯狂、最奇特、最实际的火星登陆计划。

  每个太空爱好者都知道,20年之内人类将登上火星。当然,过去半个世纪里,我们一直在这么说。1950年到2000年期间,NASA(美国宇航局)和各种独立团体设计了超过1000个详细的人类登陆。然而,没有一个接近成功。至少在理论上,火星依然是NASA最终的目标,“好奇号”探测器相当于人类任务的探路先锋。去年8月5日,好奇号成功在火星着陆后,NASA局长查尔斯·博尔登说,“今天,‘好奇号’的车轮开始为人类的脚印探索道路。”

  然而,事实上,火星并不在NASA的雷达上。除了定于2013年发射的“火星大气与挥发物演化”探测器之外,近期NASA并没有为红色星球安排其他的探索计划。“毫无疑问,现在,没有人真的想把人类送上火星。”太空历史学家大卫·波特里说。但是,在民间却不乏各种火星探索构想,有野心勃勃的———比如技术大亨艾伦·马斯克希望在20年内派人登上火星———也的古怪至极,比如自杀式火星单程旅行。

  让我们来回顾一下历史上最疯狂、大胆和少数真正有可能实现的火星计划。

  火箭之父的构想

  现代火箭之父维尔纳·冯·布劳恩是最早制定出详细的有科学依据的载人火星任务方案的人。在加入NASA之前,冯·布劳恩写了一本书叫做《火星计划》,1952年在西德出版。在其中,他设想了一个庞大的火星探索计划,包括10搜4000吨重的太空船,能够搭载70人抵达红色星球。

  抵达火星之后,几名宇航员乘坐有翼飞行器在火星极冰上降落。然后穿越4000英里,抵达火星赤道修建大本营和降落场,为大部队登陆做准备。

  1952年至1954年,《科利尔杂志》用几篇连载文章描绘了这个庞大任务的精简版。受到这个方案启发,1957年,沃尔特·迪斯尼公司制作了系列电视节目《火星与未来》(MarsandBe-yond)。

  虽然为公众所熟悉,但这些方案从未得到任何官方太空机构的支持,没有人知道它们需要多大的成本。冯·布劳恩在《火星计划》中估计,单燃料花费就高达5亿美元———相当于今天的40亿美元。此外,它们显然缺乏对星际空间的正确认识。冯·布劳恩的太空船设计有抵御小行星的装置,但却无法抵御宇宙辐射。现在,人们已经知道,火星的大气太稀薄,根本无法支持他所描绘的有翼飞行器。

  NASA的第一个计划

  在上世纪60年代,很多NASA官员和工程师都瞄准了火星这颗红色星球。大卫·波特里说,“那也许是NASA的火星计划黄金时代。”

  最早的任务方案由俄亥俄州的刘易斯研究中心提出,成为后来大多数方案的模板———首先,在地球轨道上组装一枚核动力火箭,载着7名宇航员飞向火星。抵达火星轨道后,两名宇航员乘坐登陆车在火星表面着陆,他们在红色星球上探索一段时间,然后搭载氧氢燃料火箭返回火星轨道飞行器与其他成员会合,一同返回地球。

  然而,1961年,肯尼迪总统要求NASA在10年之内将一个人送上月球,并保证他安全返回,所有火星计划都被抛到一边。但这一时期对太空旅行的重视依然维系着人们对火星的兴趣。早期载人星际往返计划(EMPIRE)提出派少数宇航员飞越火星和金星。虽然,他们不会在这些行星上登陆,但会将探测器放到行星表面,采集在当时还相当缺乏的地外行星数据。他们将遥控指挥机器探测器完成它们无法独自完成的任务,甚至将从行星表面采集的样本带回地球。即使在今天,这些样本也被科学家视若珍宝。

  波特里认为,EMPIRE式的任务可能是历史上最接近现实的火星计划。凭借阿波罗时代的技术就可以实现,而且美国国会也曾严肃考虑过它的可行性。但是1967年,“阿波罗1号”发生严重火灾,导致3名机组成员死亡,国会失去了资助任何星际探索任务的兴致。

  火星地下工作者方案

  在登月任务成功之后,在NASA,很多人认为下一个目标理所当然是火星。然而在整个70年代,情况与他们预计的完全相反。NASA的最后一个载人火星计划制定于1971年,之后任务重点转向了近地轨道、航天飞机和太空站。

  美国国会只对眼前看得到的东西感兴趣。登月是出于政治原因,而登陆火星缺乏任何类似的政治动力,他们没有时间花在红色星球上。在长达10年的时间里,几乎没有出现任何与火星相关的话题。于是,人们开始脱离NASA讨论火星计划。

  1981年,一群自称“火星地下工作者”的NASA工程师开始组织一系列的会议。他们每3年聚会一次,讨论如何建立永久火星基地。1983年,非营利组织“行星协会”创造了自60年代以来最详细的一个探索火星方案。该方案提议发射18次航天飞机,在地球轨道上组装一艘可搭载4人的飞船,它通过旋转自制重力,3名宇航员将登陆火星表面完成实验和探索任务。18个月后,飞船返回地球。但是,1986年的“挑战者号”航天飞机事故让人们放弃了依靠航天飞机实施火星计划的想法。

责任编辑: 豆豆
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