科学家再生感音毛细胞恢复小鼠听力

2013-01-11 09:20  来源:中国科技网

  据物理学家组织网1月10日(北京时间)报道,美国马萨诸赛州眼耳医院和哈佛医学院研究人员首次证明,用一种药物刺激成年小鼠耳蜗里残余的毛细胞,能使其再生出新的毛细胞,从而部分恢复小鼠因噪音而受损的听力。这一成果在耳聋治疗应用上有着光明前景,有望帮助聋人恢复听力。相关论文发表在1月10日出版的《神经元》杂志上。

  听力下降是一个重要的公共健康问题,单在美国就有约5000万人受到听力下降的影响,其中最普遍的就是感音神经性听力损失,这是由耳蜗中的听觉毛细胞损伤造成。造成毛细胞损失的原因很多,包括噪音环境、毒素、感染、老化以及某些抗生素或抗癌药物。通过助听设备或耳蜗移植,也能在一定程度上提高听力,但迄今为止,还没有一种能真正恢复听力的疗法,因为哺乳动物的听觉毛细胞跟鸟类或鱼类的不同,一旦损失就无法再生。如果让听觉毛细胞在受损之后还能再生,在治疗听力下降方面将极具潜力。

  “毛细胞是声音的主要受体细胞,负责感知外界传来的声音。”论文高级作者、哈佛医学院与马萨诸赛州眼耳医院的阿尔伯特·埃杰说,“我们证明了耳蜗中的毛细胞受损之后还能再生,恢复毛细胞就能提高听力。”

  研究人员先通过试管实验选出了一种叫做伽玛—分泌物抑制剂的药物,这种药会抑制一种叫做Notch蛋白产生的信号,Notch蛋白位于围绕着毛细胞的支持细胞表面,结果会使这些支持细胞转变为新的毛细胞,所以这种药具有刺激毛细胞生长的能力。他们将这种药物用在耳聋小鼠的耳蜗,能使毛细胞再生,从而使小鼠听力得以提高。

  埃杰解释说,用药后受损毛细胞会被新的毛细胞替代。通过位置分析,听力的提高和毛细胞被替代的位置有关,所以小鼠听力提高的原因是支持细胞变成了新的毛细胞。

  这是科学家首次证明了成年哺乳动物耳蜗感音毛细胞也能再生。埃杰说,这是再生生物学中的重要进步,通过进一步研究,有望带来治疗耳聋的新方法。

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  治疗神经性听力受损,植入人工电子耳蜗大概是目前医生们能使用的唯一手段。然而,这些电子装置并不能恢复所有听力。随着干细胞研究的深入,用流产胎儿干细胞制造毛细胞被医学界寄予厚望,但由此带来的伦理问题、移植难度等都将制约着这一疗法的应用。由此,不难估计这项使受损毛细胞再生的研究价值几何。而如果再考虑到神经性耳聋患者占到耳聋患者总数的90%,这一新疗法的光明前景自然是不言自明。(记者常丽君) 

责任编辑: 豆豆
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