逐鹿3D打印市场:巨头们的“炼金术”

2013-01-08 15:19  来源:财经杂志

  3D打印行业的市场分散程度非以往制造业革命所能相比

  你很可能已忘记电影《星际迷航》中那个日常场景:皮卡德船长对着机器说:“茶,伯爵红茶,热的。”神奇的复制器就立即复制出一杯符合要求的红茶。

  在一部典型的科幻电影中,这种关于生活本身的情节易被遗忘,但对于方兴未艾的3D打印行业来说,却是一个越来越清晰的现实。

  原理上,3D打印不难理解,运用粉末状金属或塑料等可粘合材料,通过多层打印、快速成型,以数字化方式制造物质。若在中世纪,这必然与“炼金术”遭受同样命运,玄幻神奇,饱受质疑,但却也隐藏着现代科学的雏形。

  无论你想要一个美味的蛋糕,或者一件量身定做的连衣裙,或者一辆你自己设计的带翅膀的自行车,甚至一把可射击的步枪……3D打印机正在一小步、一小步地改变世界。日前,美国科学家已经利用3D打印机直接制造出一副机械臂,使一位两岁女孩残疾的手臂能够正常活动。

  在西方主流媒体的渲染下,3D打印已被列为“美国十大增长最快的工业”,或被誉为“与其他数字化生产模式一起推动实现第三次工业革命”。的确,其数字化的生产模式不仅对制造业的发展带来巨大影响,更可能直接改变商品的生产、流通方式。是不是想起了20世纪初的福特汽车?具备长远影响力的变革从不仅是技术上的,而是最终落实到制造方式改变所带来的社会变化上。

  然后,和以往的工业革命不同,由于3D打印的变革集中体现在个人消费层面,有着小批量、不可复制的特点,因此在商业模式上,大规模制造将不会出现在新一轮工业革命中。相应地,大规模制造催生行业巨头的现象,恐难以再现。

  在目前规模有限、商业价值有待开掘的3D打印市场,呈现出极分散的形态。非但没有哪家公司会像当年的福特、微软、乃至谷歌那样迅速崛起,反而是各色小公司在彰显创造力。然而,那些传统的IT巨头,乃至规模稍大些的3D打印公司会善罢甘休吗?

  如你所料,它们绝不会。

  救命稻草

  2012年是充满超越的一年。智能手机出货量超越个人电脑,致力于移动芯片的高通公司市值超越英特尔公司,成立仅14年的谷歌市值超越37年历史的微软……智能科技领域的重重超越欲重写历史,曾经的巨头也面临重新洗牌的考验。

  最为流年不利的非惠普莫属,这家PC业和打印业的领军巨头市值缩水4/5,目前已不足250亿美元的市值。整个2012财年,惠普净营业收入同比下滑5%;净亏损127亿美元。在美国IT业,惠普已成为“裁员”的代名词。

  郭士纳(前IBM首席执行官)及乔布斯拯救IBM与苹果的方法是,集中精力把握下一波技术。能拯救惠普的“下一波技术”是什么呢?

  前任对软件业盲从造成的痛楚远未消退,惠普现任首席执行官梅格·惠特曼(Meg Whitman)2012年展开大幅度改革,将打印成像业务并入下滑的PC业务,试图将打印业务的稳定模式推广至整个惠普。惠特曼事实上在引导惠普回归根本,回到以硬件为支撑的全产业链模式上。但同时,她也必须紧跟硅谷走势。

  云计算,大数据,社交媒体—在种种热门趋势中,惠普即便再努力,也不可能像以前那样领跑一个行业了。但它尝试将自己在不同领域的积累结合起来,应对互联网给IT业造成的整体冲击,而个人机器人和3D打印便是其中两个重要棋子。

  惠普对3D打印显露出更为浓厚的兴趣。尽管3D打印更为复杂,且市场化所需时间比机器人更长,但3D打印在过渡阶段便有多种切实可行的产品,大部分均在能力范围之内。2010年5月,惠普发布了首款3D打印产品Designjet 3D,在传统打印巨头中尚属领先。

  凭借在打印领域长期积累,带有惠普商标的3D扫描仪涉及到了商业3D打印技术,目前,以40%的市场占有率控制着传统个人打印机市场。通过存储、云、硬件设备的集结,惠普公司寄望于通过3D打印的带动,扭转颓势。

  但惠普需要意识到,这个新兴产业绝不是依靠旧有优势可以征服的。相反,一些有先见之明的公司可以做到迅速崛起。本名不见经传的3D Systems正依靠从飞机到玩具的广泛打印范畴,成为新的巨头。其创始人查克·赫尔在1986年发明3D打印技术以来,这家公司一直在3D打印领域所向披靡,推出了多种型号的打印机,后者不仅简便实用,且价格在同类产品中最为低廉,形成了强有力的竞争优势。

  2012年以来,3D Systems公司在资本市场的表现甚至优于苹果和Facebook。该公司股票在2011年年中从纳斯达克转到纽约证券交易所,此后获得了丰厚的投资回报。在转板后,3D Systems公司股价上升了89.7%,涨幅超过软件应用行业平均水平的四倍。

责任编辑: 豆豆
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