研究称动物智力增长或会削弱繁殖能力

2013-01-06 17:41  来源:新华网

  通常认为越聪明越好,不过一项对鱼类的研究结果显示,动物虽然可能通过增大脑容量而变得更聪明,但有可能付出繁殖能力削弱的代价,因此总体上看变聪明是否能增强生存能力还得视情况而定。

  奥地利生物学家亚历山大。克特尔沙尔和国际同行在新一期《当代生物学》杂志上报告说,他们对孔雀鱼进行了人工筛选实验,将脑容量相对身体较大和较小的鱼分开饲养。两代之后,二者之间的脑容量之差已经达到9%。智力测试显示,脑容量大的雌性孔雀鱼确实比脑容量小的雌性孔雀鱼更聪明,但在雄性孔雀鱼中没有发现这种智力差异。

  与此同时,研究人员发现脑容量增大也是有代价的。无论是雌性还是雄性孔雀鱼,“大头”的肠道都相对较小,繁殖能力也相对较弱,脑容量大的孔雀鱼生育的后代数量比脑容量小的孔雀鱼少约五分之一。

  研究人员指出,大脑是动物身体中消耗能量最大的器官,要通过增加脑容量来变得聪明,就会要其他一些器官付出代价。在长时间的进化过程中,正是这种“成本”限制了动物大脑容量的增长。相关理论在猴子身上也得到了印证,它们的大脑和肠道发育也“互为代价”。

  总体而言,孔雀鱼变“聪明”是否能增加生存能力还要看环境。脑容量大的孔雀鱼虽然生育的后代数量少,但在特定环境中,它们的智力会在寻找食物和配偶以及躲避天敌方面表现出优势。

责任编辑: 豆豆
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