谷歌与FTC和解背后:微软为最大输家

2013-01-05 11:30  来源:创事记

FTC正式结束对谷歌调查

 FTC正式结束对谷歌调查

  美国科技博客GigaOM刊文称,许多批评者认为,谷歌过于强大,因此美国政府应当采取措施对谷歌搜索引擎进行管理。在对谷歌搜索引擎进行了2年的调查后,美国联邦贸易委员会(以下简称“FTC”)本周做出了最终决定,称未发现后者存在操纵搜索结果的行为。很明显,这一结果有利于谷歌,令批评者感到失望。GigaOM对FTC的这一决定及其意义进行了分析。

  - FTC为何要调查谷歌?

  与微软有关的多家谷歌竞争对手认为,谷歌违反了反垄断法,在搜索结果排序中将竞争对手网站排在较下的位置。Yelp和Kayak等网站还表示,谷歌在搜索结果中优先显示来自谷歌自主服务的结果,从而对它们造成不利影响。

  对此,FTC采取了“一切措施”,对谷歌的业务行为进行了全面调查,包括谷歌的广告业务以及对专利的使用。

  - FTC发现了什么?

  FTC周四表示,谷歌在显示搜索结果时并未违反任何法律。此外,谷歌并未修改算法对搜索结果进行排序的方式,谷歌所做的调整只是为了改进用户体验,而不是为了挤兑竞争对手。

  FTC表示,谷歌的错误行为主要在于以标准相关专利为武器打击竞争对手。对此,谷歌回应称未来不会再这样做。

  - 为何这是谷歌的一次重大胜利?

  这一决定意味着美国政府不会干涉谷歌的搜索结果。微软和其他公司此前希望,美国政府就谷歌的“搜索中立性”采取措施,但目前看来这无法实现。调查的结束还意味着,谷歌不必披露用于排序搜索结果的任何“机密信息”。

  谷歌还成功避免了以“和解协议”的方式来结束调查。通常情况下,在和解协议中,FTC会指出企业存在哪些错误行为,未来应当怎样做。

  这一决定中有关专利权的部分意义不大,不会对谷歌的核心业务和战略造成影响。

  - 这是否意味着谷歌可以随心所欲地处理搜索结果?

  在很大程度上如此。谷歌曾宣称,其搜索结果是严格客观的。不过近期谷歌表示,搜索结果是受美国宪法第一修正案保护的见仁见智的问题。

  谷歌表示,将停止抓取Yelp和其他网站上的用户评论,只要这些网站提出要求。谷歌还表示,不会给予提出此类要求的网站歧视性对待。

  - 对消费者来说,这是否是坏消息?

  并不一定。到目前为止,谷歌基本遵守了该公司声称的使命:帮助用户找到任何类型的信息。谷歌只在一些垂直搜索,例如购物搜索中对某些合作伙伴有倾向性,这与微软必应类似。不过未来很难说谷歌会怎么去做。

  - 谁是输家?

  最大的输家是微软。微软进行了巨大的投入,游说政府并进行公开宣传,希望对谷歌进行更严格的监管。Yelp、Kayak和Expedia等网站也是输家,因为谷歌可以不受惩罚地在搜索结果中压低这些网站的排序,尽管没有任何迹象表明这是谷歌蓄意为之。

  FTC同样也是输家。该部门进行了长达2年的调查,但一无所得。从这种意义上来说,谷歌在专利问题上的让步是FTC的一次小胜利,令其挽回些许颜面。

  - FTC是否对谷歌认输?

  并非如此。FTC处在一个尴尬的位置。该部门一方面需要证明谷歌拥有垄断优势,并滥用了垄断地位,另一方面也需要澄清与美国宪法第一修正案有关的问题。为了避免在可能的诉讼中败诉,FTC最终决定停手。

  - 欧盟监管部门是否会对谷歌搜索业务采取措施?

  欧盟委员会12月表示,将对谷歌采取更严厉的态度。根据消息人士的说法,最终结果很可能是“承诺决定”。这意味着谷歌将需要以某种方式来开展业务,否则将遭到处罚。消息人士还表示,与美国不同,谷歌在欧洲很可能愿意接受有约束力的协议。

  本文编译自GigaOM

  (维金)

责任编辑: 川夏
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