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青岛筑穴迎“蛟龙”

  图:母船“向阳红09”起吊“蛟龙”号/新华社

  青岛市崂山区仙霞岭路6号,在隶属于国家海洋局第一海洋研究所的一栋不起眼的楼里,暂驻?国家深海基地管理中心。走廊上挂?“蛟龙”号和规划中的深海基地的图片。在完成歷时111天的航次、21次下潜后,“蛟龙”号载人深潜器应用团队返回这里。2015年,“蛟龙”号将迁入属于自己的新家。/本报特派记者贾磊、记者邹阳

  “蛟龙”号载人潜水器歷经10年的研发与海试,于2012年成功下潜至7062米,是目前世界上可下潜最深的作业型载人潜水器。

  自“蛟龙”号立项研发以来,国家深海基地管理中心主任刘峰就担任项目负责人、总体组组长、海试现场总指挥。在他看来,“蛟龙”号此前不断刷新深度纪录,只是让中国站到国际深海界的门槛上;而今年的试验性应用的成果,才真正让中国挤进了世界载人深潜科考的俱乐部。

  中国成深潜强国

  这是中国科学家首次利用载人潜水器在深海开展科学研究,获得了大量有研究价值的样品。此次“蛟龙”号也是首次在复杂地形中下潜。刘峰说,今年下潜的最大特点是对深海环境特别关注,对海底生态系统进行了对比研究后作出系统评价,进一步验证了“蛟龙”号的性能、潜航员及团队的能力。

  中国将把获得的资料提供给国际海底管理局(International Seabed Authority,ISA),“这有助于提高国际深海界对这些作业区的认识水平,也将对国际上制定勘探採矿规则提供有益支撑,加强中国的话语权。”

  当外界关心位于青岛胶南的“辽宁”号航母母港时,从此向东北沿海岸线直线距离大约95公里的地方,是未来中国走向深海的母港。

  国家深海基地坐落在被誉为“蓝色硅谷”的青岛所辖即墨市鰲山卫。一期投资约5亿元,完成两个6000吨级和三个3000吨级泊位、维护维修车间、科研办公大楼、大型试验水池,以及潜航员训练培训设施和专家公寓等基本设施建设,具备业务化运行能力。2015年投入使用后,将成为中国走向深海的跳板。

  明年潜探印度洋

  国际海底管理局是联合国的一个分支机构,位于牙买加,掌管公海里矿产资源的权益问题。这一机构从1994年成立,到2010年批准的勘探合同只有8份。2010年开始至今批准的合同达到17份。3年内批准的矿区申请超过了前十几年,刘峰说,这表明国际深海勘探正在加速。

  2012年,由美国、加拿大、澳洲企业合资、总部位于多伦多的鹦鹉螺矿业(Nautilus Minerals),获得在巴布亚新几内亚专属经济区水下大约一英里深度的一个富矿床20年开採租约。刘峰注意到这一硫化物矿富含金银锌等贵金属。“一旦开採,对深海採矿无疑将有非常大的推动。”不过在他看来,制约深海採矿的因素有很多:

  一是技术经济成本是否合适。技术是否成熟能从海底採到矿,陆地资源是否真正枯竭,开採成本已经高于海洋开採;二是未来公海採矿的国际法律是否有确定性。目前ISA仅制定了勘探规则,没有採矿和环境规则。海底採矿允许对环境影响到什么程度,在还不明确时让一个公司区开採显然存在比较大的风险。

  刘峰认为,海底採矿还没到完全发展的时刻。而“蛟龙”号今年的下潜所採集的基础数据,也是对今后制定採矿、环境规则必须了解清楚的问题。

  中国大洋协会分别于2001年、2012年与ISA签约,获得东太平洋7.5万平方公里多金属结核资源勘探合同区和西南印度洋1万平方公里多金属硫化物矿区的专属勘探权和优先开採权。今年7月,ISA核准中国大洋协会于去年提交的西北太平洋海山区约3000平方公里富钴结壳矿区的申请。中国率先成为世界上拥有三种主要国际海底资源探矿区的国家。

  今年“蛟龙”号的航次已包括上述太平洋两个区域。2014年,“蛟龙”号初步计划于上半年执行西北太平洋航段任务,年底开始执行西南印度洋航段任务。

  • 责任编辑:大公网

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