理查德·冉恩:绝望的凯恩斯主义者

2013-03-01 08:58  来源:腾讯财经

  如果事实不支持你的信念,你会怎么做?如果你是诚实的,你会重新考虑你以前所信奉的。不过,如果你是一个凯恩斯主义经济学家,比如说就像纽约时报专栏作家保罗·克鲁格曼(Paul Krugman),那你就不会重新考虑,而且还会傻乎乎地顽固坚持旧见。他在1月31日的专栏中,克鲁格曼先生说,他希望“在其他一些地方看到一些例子来证明紧缩政策是成功的。”

  如果你是一个凯恩斯学派的经济学家,你会像克鲁格曼先生那样把“紧缩”定义为减少政府开支所占据的国内生产总值(GDP)的百分比。但是如果你是一个经典的奥地利学派经济学家,你不会把减少政府支出仅仅视为紧缩政策,而是把它看做促进经济增长的政策。

  克鲁格曼先生似乎已经忘记了在里根掌权后,民主党在大多数时间里控制国会,他们通过了克鲁格曼先生所说的紧缩政策,使得政府开支占GDP的比重的总体上持续下降。结果,经济出现繁荣,就业率飙升。同样的故事又在克林顿总统时期重演,当时是民主党入主白宫,而由共和党主导国会山。结果,推行的还是减少政府支出占GDP的比重的财政政策。于是,经济蓬勃发展,而失业率直线下降。

  关于克鲁格曼先生所说的“紧缩政策”,我们可以举瑞典为例子说明这个政策的成功。从20世纪60年代开始,经过70年代和80年代,直到九十年代初,瑞典一直在扩大国家福利,政府支出占国内生产总值的百分比与日俱增,在1992年达到顶峰,高达67%公共债务占据国内生产总值的70%,赤字占国内生产总值的11%,同时,人均国民收入从世界上第四跌到第十四位。瑞典人在九十年代逆转了福利国家进程,大刀阔斧的削减财政开支,政府的相对规模缩小了四分之一,最高边际税率减少了27%。今年,瑞典把企业所得税税率降低到22%,相比之下,在美国企业所得税税率则是35%。

  经济改革结出了丰硕成果。瑞典债务如今只占国民生产总值的37%,该国实现了预算盈余。根据“经济学家”杂志报导,在二月二日发布的瑞典经济重振报告认为,在过去的二十年中,正是财政紧缩政策使得这个规模不大而开放型的经济体在2007-2008年的金融风暴后迅速恢复。

  如同瑞典一样,加拿大允许他的政府在二战后不停扩大规模,直到二十世纪九十年代中期经济出现增长停滞。之后,加拿大将其政府规模削减了约20%,加拿大也大幅度减税,如今企业所得税只有15%的,除此之外,还推行了其他方面的促进经济增长的政策。结果,加拿大不再继续落后于美国,它已开始迎头赶上。一个积极的信号是,加元持续上升,从一加元兑换六十美分到两种货币几乎等值。

  克鲁格曼先生尤其抱怨严苛的削减开支在爱尔兰或英国成效不彰。在银行发生

  危机后,爱尔兰政府支出占GDP的比重增加了近30%,现在通过财政削减,政府开支占国民生产总值仅仅比2007年充分就业时候多16%左右。这当然严格意义上算不上标准的紧缩政策。在英国,尽管人们谈论削减政府开支,但是,从2011年一来,政府甚至连一个百分点的财政削减都没有,英国政府开支占据国民生产总值的比重至今依然比2007年的多11%。 克鲁格曼先生所说的这两国“紧缩”究竟在哪里呢?

  在2008-2009年金融危机期间,大多数国家政府开支占国内生产总值的百分比激增。与此同时,在许多国家,私营部门则实际上相应减少。许多发达国家尝试正统凯恩斯主义的某些“财政刺激”政策,也就是加大政府开支。那些在财政刺激之后快速停止增加开支或者根本没有采取凯恩斯政策的国家比那些政府开支水平高于2007年的国家取得更好的经济绩效,也就是更高的增长率和更低的失业率。倾向凯恩斯主义的经济学家曾经预测法国、英国和美国在过去三年应该有更高的增长,但实际却远远低于预期,显然,他们的预测建立在一个错误的理论基础上。

  如果你上过基本的统计学和经济学的课程,你应该不会觉得测试一个命题有多少困难。这个命题就是究竟在几年中增加政府支出占国民生产总值的比重会导致经济增长和降低失业率,还是会降低增长率和提高失业率。我建议你去国际 货币基金组织(IMF)的网站,那里有一个包罗万象的政治经济发展数据库,里面包括了几乎每一个国家数年乃至数十年的数据。如果你比较一下主要发达国家经济体,再加上爱尔兰、澳大利亚、特别是瑞士的经济绩效和财政政策关系,你就会明了奥地利学派的经济处方要比凯恩斯主义实验有成效得多。(作者系加图研究所高级研究员)

责任编辑: 岩实
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