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FT:英国应当留在欧盟

欧元危机大大损害了欧盟的威望,进而重燃了英国抛弃欧洲的念头。

  20年前,我是反欧洲者。现在,我是亲欧洲者。但奇怪的是,我的观点并未改变。我一直主张英国应当置身于欧元区以外,但留在欧盟(EU)。在英国前首相约翰 梅杰(John Major)和托尼 布莱尔(Tony Blair)当政的年代,欧元是主导一切的议题,因此我的立场让我成为欧洲怀疑论者。但如今的争论已变成:英国应否彻底脱离欧盟?英国在欧洲问题上的“内战”前线已经转移,而由于我停留在原地,如今的我身处战线的另一边。

  单一货币的理念首次提出时,我表示反对,因为我认为这是一场危险的经济试验,旨在推广一个不得人心的政治联盟。但我仍然认为英国留在欧盟是有意义的,因为欧盟成员国地位带来欧洲单一市场的好处,带来与之相随的外交和文化联系。

  如今,那些希望英国脱离欧盟的人们辩称,我的立场——留在欧盟,但不加入欧元区——已经失去合理性。他们的主要论点有二。第一,欧元危机正不可避免地形成打造政治联盟的努力,这种联盟最终会迫使所有欧盟成员国加入,因此英国的地位难以为继。第二,脱离欧盟后,英国经济可以表现得一样好,甚至更好。

  但第一个论点——欧元危机将不可避免地形成一个政治联盟,涉及所有欧盟成员国——经不起检验。没错,在欧洲各国探索欧元梦魇出路的过程中,支持联邦化的轮调有所抬头。但事实上,民众对“越来越紧密的联盟”的支持正在暴跌。与此同时,法德政府的分歧、以及北部欧洲与南欧的分歧都在加深。此外,仍有不少国家像英国那样,身处欧盟但不在欧元区,这种格局很可能延续多年。

  欧元机制深化了一体化进程,最明显的例子是欧元区成员国决定签署“财政契约”,立法限制预算赤字。但即便如此,英国仍成功地留在欧元区以外。欧盟的前途从未如此不稳定、不确定。认为建立成功的政治联盟现在是大势所趋,真是奇谈怪论。

  然而,使欧盟前景如此不确定的这场经济危机,也大大损害了欧盟的威望。这重燃了英国抛弃欧洲、转而向世界其它国家敞开怀抱的念头。在玛格丽特 撒切尔(Margaret Thatcher)主政期间曾担任财相的劳森勋爵(Lord Lawson)认为,对英国来说,如今真正的经济机遇蕴藏于新兴市场,如果英国退出欧盟,将能更好地利用这些机遇。

  没错,挪威和瑞士不是欧盟成员国,但这两个欧洲国家也实现了经济繁荣。然而,两国都认定它们需要能够进入欧盟单一市场,并为此接受这个市场的规则——要么像挪威那样全盘接受,要么像瑞士那样通过一系列麻烦的行业谈判接受。然而,两国对单一市场规则的制定没有话语权。这种安排如此明显地不利,以至于劳森勋爵等人提出,英国应当彻底退出单一市场,转而仅仅依靠世界贸易体系的保护。

  然而,在解决一个问题的同时,劳森勋爵马上要面临两个新问题。首先,人们只能假设,寻求进入单一市场的挪威人和瑞士人不懂自己的最佳利益。这似乎不太可能。其次,英国对欧洲的出口仍然远远多于其对新兴市场的出口。劳森勋爵认为,单一市场成员地位导致英国工业未能认识到当前真正的机遇在亚洲。但这种论点提供了一种虚假的选择。德国是单一市场的一员,但德国制造商在对中国出口方面表现优秀。

  • 责任编辑:恺睿

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